蛇王子娶親                           作者:陳可卉

 

◆ 很久很久以前,有一個靠山的村落,這個村落的人民,都靠著從山裡面打來的獵物,跟引進來的泉水生活。所以對他們而言,這座山是最神聖的地方。
在這座山上住了一隻蛇王子,因為他在山上住了很久,從來也沒有傷害過任何生命,上天覺得他很善良,就讓他一直活下來。

村莊裡面,有一位很窮苦的女孩,她叫做仙兒,她有一個很富有的親戚,是這個村的大地主,張大錢先生,他的妻子是仙兒的阿姨。當年仙兒的媽媽一心一意想嫁給自己心愛的人,但是張大錢喜歡上仙兒的媽媽,希望能娶到仙兒的母親,為此,仙兒的母親求助她的姊姊,她姊姊雖然沒有仙兒的母親那麼漂亮,但是因為仙兒母親苦苦的哀求,所以就代替她嫁給張大錢。
仙兒的母親在生下仙兒以後,因為身體不好而過世了。留下仙兒和她的父親,但是傷心欲絕的父親卻從此一病不起,家裡的重擔都由仙兒來承擔,所以仙兒每天除了要照顧父親,還要想辦法賺錢養家。
◆ 仙兒,我的乖孩子,爸爸對不起你,爸爸沒有好好的照顧你。
仙兒:爸爸,請您別這麼說,您一直對仙兒很好,仙兒有爸爸在身邊,就是再辛苦也不怕。請爸爸一定要為仙兒趕快健康起來。

仙兒是個年輕女孩,在村莊裡,和她同年齡的女孩,每天都過的無憂無慮,而且總是相約參加由張大錢所舉辦的晚會。但是貧窮的仙兒,每天因為辛勤的工作而灰頭土臉的,所以外表上讓人看不出來有任何美麗的樣子,反而讓人總以為她髒兮兮的,所以村裡的盛會,她一次都沒有去過。
仙兒:我實在不喜歡那種熱鬧的場面,如果有那些時間,我寧願找一本好書,舒舒服服的坐在燈下閱讀。
對於書本情有獨鍾的仙兒,因為家裡貧窮,才上過幾天的學校,但是因為她不斷的用功,也勤於請教別人,所以仙兒已經認得大部分的字,而她最喜歡的興趣就是閱讀。
這一年春天,不知道什麼原因,山上的水突然不再流進村裡面,附近的村民沒有水喝,紛紛請求神明幫助他們度過難關。這時候,村長率領了大家,舉辦了一個盛大的求雨盛會,每一個人都必須參加,為此,仙兒只好隻身去參加求雨盛會。仙兒到了會場,換上指定的鮮彩衣裳,跟著大家開始了祭典的盛會。祭典的盛會有很多儀式,其中一種就是讓全村的女孩穿著色彩鮮麗的服裝,一起跳著祈雨的舞蹈。他們的歌聲與呼喚引起了山神的注意,他就對蛇王子說……
山神:蛇王子,你去看看他們的請求吧!這一次因為地層移動的關係,水流的方向改變,我想他們一定受到很大的影響。你去聽聽他們的希望,並且幫忙他們,當然,你也可以向他們要一項禮物作為回報,我相信善良的你一定不會為難他們的。
蛇王子:好,我這就出發。
蛇王子於是打扮成一個年輕壯丁的樣子,來到了會場。
蛇王子:哇!原來人類的慶典這麼有趣,真是讓人覺得很新鮮。
這時候,蛇王子在人群中逛來逛去,一方面聽聽人們的心願,一方面也趁機在晚會玩玩。就在這個時候,蛇王子看見身穿彩衣的仙兒,他頓時讓仙兒那雙閃亮的眼睛給迷惑了。
蛇王子:原來人間的女孩子這般美麗,真希望能夠娶她回家,永遠陪伴我,(於是他向旁人問道)請問,那邊那位美麗的姑娘是誰?
由於大家不曾見過仙兒光彩亮麗的樣子,他們誤以為那是仙兒的表姐,也就是大地主的女兒彩兒,所以回答蛇王子說……
村人:那是彩衣啊!我們這個村裡最有名的大美女。
蛇王子心裡面已經決定了,想要向村民要的禮物了。
蛇王子:我知道強求的愛情是不對的。我不可以要求彩衣一定要嫁給我,就讓我要求她必須到宮殿住一個月吧!我一定要盡我一切的能力來愛她、照顧她,讓她因為我的真心,而答應嫁給我。
蛇王子下定決心之後,他立刻變回蛇王子的身分,並以面具將自己的真面目遮住,他走到祭壇前面,大聲的對村民說……
蛇王子:親愛的村民,因為山區水道改變,使得大家都沒有水可以使用,你們請求山神幫你們解決,山神已經聽到了。我將會在最短的時間內,將水道改變回來,使大家都有水喝,但是我有一個條件,我希望,貴村的彩衣姑娘,能夠答應到我的宮殿來作客一個月,我以我蛇王子的生命作保證,我一定以禮相待,不會做出任何不合情理的舉止。

◆ 這時候,在人群中的彩衣嚇死了,她趕緊跑回家躲起來。不知情的仙兒站立在人群中,蛇王子深情款款的看著她,而她卻毫無所知。因為蛇王子是山神的使者,他的承諾就是山神的承諾,大家相信山神與蛇王子,一定會以尊貴的禮節款待彩衣,所以就答應了。
事情雖然已經這樣決定了,但是彩衣卻不願意,她哭著跟父親說……
彩衣:爸爸我不要去,山上有很多野獸,實在太可怕了,而且蛇王子不知道究竟是什麼樣的人,我才不願意跟他相處一個月。
彩衣是張大錢唯一的女兒,說實話,他自己也是百般不願意讓彩衣去冒這個險。而且彩衣是一個任性驕縱的女孩,她總認為自己是世界上最美麗的人,她才不願意到山上跟一條蛇住一個月,那實在太沒有面子了。
張大錢:女兒啊!我也不願意如此,事到如今,我們得趕緊想想辦法,讓山神與蛇王子在不知情的狀況下,將你換成其他的女孩子。只是…….該找誰才好呢?
張大錢為了保護女兒,絞盡了腦汁,終於讓他想起來當年自己的婚事,曾被換過新娘的經驗。
張大錢:有了!我記得你那個貧窮的表妹仙兒,小時候跟你長得很像,不如就讓她代替你吧!我來跟她說,相信只要拿出一大筆的錢,就可以打動他們父女。

◆ 想到了這個好主意,張大錢立刻拿了一箱的金銀財寶,往仙兒的家出發,他知道仙兒家中非常貧窮,他相信只要拿出錢,一定可以解決問題。張大錢不一會就來到仙兒的家…….
張大錢:仙兒,我今天來這裡是有事情要拜託你的,蛇王子邀請彩衣的事情全村應該都知道,雖然為了水源,彩衣應該答應大家到山上住一個月,不過你是知道的,彩衣的個性剛烈,平常又任性慣了,實在不適合這個邀請,萬一她的個性惹怒了蛇王子,到時候全村的人不就沒救了。就在這個時候,張大錢拿出帶來的金銀財寶,笑容滿面的說…
張大錢:我是在想,如果你願意代替彩衣赴約,我就將這箱金銀財寶送給你。
聰明的仙兒,她考慮了一下說……
仙兒:姨丈,雖然我很願意替您解決困難,但是我不能答應,因為我爸爸生病在床,他需要有人隨時照顧他,所以我不能為解決你們的問題,而忽略了對我最重要的父親。
張大錢:這個簡單,我立刻就從家僕中,選出一個可以照顧你父親的最佳人選,並且將他送給你們,將來你從山上回來,他一樣可以留在這裡幫你做事。


父親:孩子,我們雖然窮,但是要窮的有骨氣,如果因為貪求人家的金錢,而答應去做欺騙的事情,我可不答應。
仙兒:爸爸我知道,我不會去做欺騙的工作。但是我有能力去幫他們完成心願,爸爸,很多事情不是欺騙就可以的,我相信蛇王子既然能夠成為山神的使者,他一定是個深明大義的人,我不如出發上山去找他,告訴他彩衣表姐的困難,並告訴他我願意代替她。如果他不願意,我再想別的辦法。
這時候張大錢在一旁聽見仙兒,如此鎮定與自信的說出這些話,他著實嚇了一跳,因為他沒想到仙兒竟然如此勇敢,而且這般果斷聰明。
張大錢:太好了,那我現在就回家拿彩衣的衣裳讓你換上。
仙兒:衣服是不必了,因為既然要說實話,就不應該隱瞞。不過選家僕的事情我想親自去選,我想選一個真正善良而有愛心的人。
◆ 於是,仙兒就與張大錢一同回到家中,張大錢將所有的家僕叫出來,由仙兒自己選擇,仙兒並沒有一個個的挑選,她走到大家的面前說…..
仙兒:我因為有事情,暫時無法照顧父親,我需要一位真正能負責盡職,同時又具有愛心的人來幫我,我並不富有,在我的家中,可能無法像這裡一樣生活富裕,但是我保證,我將永遠當你是朋友,日後,我們就像家人一樣,彼此相親相愛。
多數的家僕都覺得仙兒的話很無趣,更沒有吸引力。但是有一位叫小紅的女孩子,她不在乎生活條件,她希望自己像是家人一樣被尊重。她在這裡,只能被當作一位下女,就算吃好穿好,也總覺得缺少什麼。於是她走出來,答應成為仙兒的助手。
小紅:我答應你仙兒姑娘,你不在的這一個月,我一定會好好照顧令尊,請放心吧!

於是仙兒就將父親交給她,自己則收拾簡單的行李,出發到蛇王子的山上。終於,仙兒來到了山上,她大聲的對著山裡喊著……
仙兒:蛇王子,蛇王子,我代表彩衣姑娘來找你,請你出來好嗎!
其實當仙兒走進山中的時候,蛇王子就已經就知道了,卻聽見仙兒說自己是代表彩衣,蛇王子心堳鳦Жe…..奇怪,她怎麼說自己是代表彩衣,她不就是彩衣嗎?難道還有第二個彩衣?(他心裡想著)
蛇王子:你說你是代替彩衣姑娘來的,那請問你有什麼事?你又是誰?
仙兒:我是仙兒,我是希望能代替彩衣姑娘,來表達她不方便接受邀請的事情。
蛇王子:那彩衣姑娘又是你的誰呢?
仙兒:彩衣姑娘是我的表姐,但是我不是因為這個原因才來的,我只是認為邀請與被邀請,應該是兩相情願的,不是因為某種理由而強迫對方同意。
蛇王子:仙兒姑娘,我想你誤會了,我從來沒有想過要強迫任何人,我只是真心想邀約彩衣姑娘來這裡作客,如果她心裡不願意,我絕對會尊重她的意思,不過,我真的很高興你能來,我現在鄭重的徵求你的同意,請問你,仙兒姑娘,不知道你願不願意到我的宮殿裡來作客,讓我招待你一個月的時間。
仙兒:我願意,只是你難道不介意我不是彩衣姑娘?
蛇王子:老實說我不但不介意,還覺得這一切還真有趣,不瞞你說,我甚至覺得我們真是有緣極了。
這時候,蛇王子就將錯認彩衣姑娘的經過說出來。
仙兒:什麼,那麼你一開始就打算邀請我了?
蛇王子:沒錯,我作夢也沒想到我一開始認錯人,然後繞了一圈,來赴約的依然是你。足以見得我們真是有緣。
仙兒:是啊!確實沒有想到,而且我因而賺取了一箱珠寶。我姨丈是個富有的人,對他而言,多一箱珠寶跟少一箱珠寶並沒有太大的差異,但是對那些一向貧窮的人可就不同了。他們沒有能力與機會為自己改變生活,如果有這一筆錢,我就可以幫助別人了。

聽見仙兒這麼說,蛇王子總算鬆了一口氣,因為他不希望仙兒是個貪財的女子。蛇王子接著問
蛇王子:那你是打算將財富分給需要幫助的人嗎?
仙兒:我知道那是最直接的辦法,但是那卻不是最佳的辦法,因為分光財產,只能幫助他們一陣子,而不能幫助他們一輩子。我的想法是要辦理一座學習技藝的學校,讓需要的人免費或廉價來學習一技之長,將來,他們可以因為這個學習而真正改善生活,不再靠別人的幫助而能自力更生。
蛇王子;這個辦法實在太好了,不知道我有沒有這個榮幸加入你的行列。
仙兒:當然歡迎,幫助人家的工作,是永遠歡迎義工的。
接下來的一個月,他們倆個人就這個計劃好好的做了討論。在這段時間,蛇王子深深了解仙兒是一個聰明智慧,而且滿腔抱負的女孩。而仙兒也肯定,紳士般的蛇王子,有著別人沒有的愛心和幽默。於是,在朝夕相處之下,他們都愛上對方,並且互定終身。
仙兒:我真的很高興能夠遇見你,因為你,我的計劃更加具體而落實。
蛇王子:不,幸運的應該是我,我沒想到當初我喜歡上的人,內心竟然更豐富溫暖,上天真是對我太好了,我不知道如何說出我的感謝。
◆ 一個月後,蛇王子陪仙兒下山來,並且正式提出婚約。消息傳開之後,大家都來看蛇王子的廬山面目,當他們看到蛇王子是如此俊俏的男士後,都紛紛恭喜仙兒。仙兒與蛇王子,他們在村人的祝福下結了婚,並且成立一座技藝學校,這座學校後來幫助了很多窮人,都有識字與學習技藝的機會,造福了很多村民。(終)

 

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