兩 兄 弟 的 選 擇                                                     作者:陳可卉

 

★很久很久以前,有一個堅強的妻子,她丈夫因為生病過世,留下兩個年幼的小孩,
為了不讓孩子們吃苦,她每天非常辛勤的工作,一大早,她就到菜園裡摘取成熟的蔬菜水果,
然後挑到街上沿路叫賣,中午,還要趕回來做午餐給小孩們吃,下午,
她就幫鄰居洗衣服賺一點錢,傍晚,她還要到菜園澆水施肥。晚上則縫補一些衣服、
手絹賣給需要的人,由於她的手藝非常好,所以大家都喜歡買她的東西。她將辛苦存來的錢,
買了一塊地,除了蓋了一間房子以外,還將剩餘的地耕種一些蔬菜水果。
由於這位母親的努力,所以她所有的收成都很好,於是她僱用了長工來幫忙耕種,
自己則多了一些時間來照顧孩子。以前因為為了生活,這位母親沒有時間照顧到孩子,
所以小孩需要什麼,她就盡可能滿足他們。久而久之,就養成孩子們心裡的依賴,
他們的母親雖然一輩子都很辛苦,但是兩兄弟卻從來沒有吃過苦。這兩個孩子大了,
到了娶親的年齡,母親問他們……….
母親:孩子,你們有沒有喜歡的人家,媽媽請媒人去說親事。
老大阿德:媽媽,我喜歡流水村的李玉兒,她長得很漂亮,我很喜歡。
母親:你雖然喜歡這位姑娘,可是大家都知道她的脾氣似乎不太好,你要不要再考慮看看。
阿德:我不管,我就是喜歡她,我不要其他的姑娘。
母親:好好,我幫你去提親就是了。

母親接著問老二阿明有沒有中意的姑娘。個性比較沒有主見的阿明想了半天說..
阿明:媽媽,我有中意的姑娘,但是不只一位,東村林家的女兒很漂亮,
西村黃家的姑娘裡有錢。前頭賣菜的巧兒與我一起長大,跟我一直很好,
但是他們家又窮又寒酸,我不知道要選誰?
母親:你不要貪漂亮有錢,你以為漂亮有錢就是好嗎?想當年爸爸媽媽的家境比他們更窮,
要是你,是不是就娶不到老婆了。巧兒是個乖孩子,她會是個好妻子好母親,
你們又是青梅竹馬,你不能辜負人家,知道嗎?
阿明:那一切就由媽媽做主就好。
★於是,這位母親就替老大娶了流水村的李玉兒,替老二娶了巧兒。成親沒多久,
兩兄弟就吵著要分家產,說來說去,原來是家裡的家事分不平均。
玉兒:我從來沒做過家事,我們家都有僕人,你們家沒有僕人,我怎麼過活啊!
阿德:不然我請一個佣人給你,不過我們家的經濟大權是母親掌管的,我必須徵求她的同意。
玉兒:什麼?這點小事也要問你媽媽,我看這樣下去不是辦法,不如我們早點分家,
該我們得多少就多少,我不會多拿別人一份,但是我也不肯少分一點點。
★於是,阿德真的吵著跟媽媽要分家產…………..
阿明:那我也要分,哥哥有我也要有。
★就這樣,兩兄弟為了分家產的事情吵鬧不休,讓母親心裡非常煩悶。這天,這位母親外出,
正好經過財神爺的廟前,乾脆就進去參拜。

★財神爺看到這位母親這麼虔誠,於是化成一個老先生,來到她的面前。
財神爺:這位大嫂怎麼有空來拜拜!
母親:唉!我是來求神的,我有件事不知道該怎麼辦才好。
財神爺:究竟是什麼事?你說出來,大家商量商量。
母親:我有兩個兒子,每天為了爭奪財產的事而爭吵,他們的父親過世的早,
家裡都由我一個人撐著,我幾年來辛辛苦苦賺了一棟房子與一畝好田,結果兩個孩子爭著要,
我老了,不要緊了,可是親兄弟這樣為錢反目,真讓人傷心。
財神爺:這應該怪你啊!
母親:我怎麼了,
財神爺:你自己想想,從小小孩子爭什麼,你就買兩份,怕他們為東西吵架,
卻沒教他們要珍惜共享。現在兄弟倆人認為吵吵鬧鬧,搞不好你會變出兩份家產出來,
所以當然互不相讓。
★聽完財神爺的話,這位母親大吃一驚,她心裡想……….
母親:奇怪,我家的事情他怎麼知道。
財神爺:若要人不知,除非己莫為,我告訴你,全村都知道你們家爭財產的事情,這樣吧!
你乾脆叫這兩兄弟出去自力更生!當初你跟丈夫也是白手起家,開始雖然辛苦,
可是更知道珍惜一切,現在你的孩子以為有財產可以分,整天爭來爭去的,
一點生活能力都沒有,等他們將來錢用光了,不是要當乞丐了嗎?
母親:你說的有理,愛他們不是給他們什麼金錢,而是讓他們能夠自己去擁有生活能力,
這位先生,真是太感激你的見解。

★於是,這位母親千恩萬謝的回去了,她回到家中,就將兩兄弟叫過來。
母親:孩子,我今天到廟裡拜拜,希望上天給我一個指引,讓我知道該如何分家產,
結果我遇到一位老先生,他的話讓我想很多,我決定讓你們出去自力更生,一毛錢都不給你們。
★聽到媽媽的話,兩人都非常驚訝,他們萬萬沒想到從小最疼他們的媽媽,竟然會趕他們出去。
母親:沒錯,我已經決定了,我會借你們每人五兩銀子,三個月後,請你們還給我錢,
現在,請你們帶著妻兒離開吧!
★無論老大跟老二如何懇求,母親就是不願意改變主意,沒有辦法,兩兄弟只好真的搬出去了。
兩兄弟談起母親的改變,一致認為是廟中那位老先生出的餿主意,就想找他算帳,
兩兄弟相約第二天在廟外見面,財神爺知道他們要來,還刻意出來等他們,所以當他們到達時,
一眼就看到一個老先生坐在廟前。老大一看到他,就氣沖沖的走過去。
阿德:老先生,就是你跟我母親說,要她將我們趕出去嗎?
財神爺:沒錯,我想你就是那個不自己努力,整天想分財產的兒子囉!
阿德:奇怪,你為什麼叫我母親趕我們出去,你是誰?你有什麼資格這麼做?
財神爺:我是誰你不用煩惱,你是誰我很清楚,你年紀輕輕不努力,
你母親一輩子的辛苦所換來的產業,你卻想佔為己有不勞而獲,你知不知道羞恥?
★財神爺這樣罵老大,其實阿德不是一個很壞的人,他從小沒有吃過苦,不知道要惜福,
他也知道母親辛苦,但是從小養尊處優,所以他沒有一技之長,也不知道將來該如何謀生,
這時候,老二說話了………

阿明:就算這樣,你也不需要叫我媽媽趕我們出來啊,我們現在連生活都有問題,該怎麼辦呢?
財神爺:怎麼辦?當然自己想辦法囉!你們都成家了,難道還不能養活自己嗎?
阿明:我知道我們平時也許太享受了,可是這不是一下子可以改變的,我得先學會一技之長,
再來養活我這一家子,現在突然被趕出來,我能去做什麼呢?
財神爺:天無絕人之路,你們自己要好好想一想。
★說完,財神爺就走了,兩兄弟沒辦法就各自離去。這時候的財神爺,


就變成一個乞丐老太太來到老大阿德的面前………..
老太太:大爺,行行好,我家裡沒有錢買米,請給我一點錢好嗎?
阿德:快走開,我身上只有五兩銀子,連生活都有問題,哪有能力來幫助你?
★阿德趕緊走開,連理都不理會這個老太太,財神爺沒辦法,只好放棄。
於是財神爺又變成一位老先生來到阿明的面前………
老先生:這位大爺,我好久沒有東西吃了,請給我一點東西吃好不好?
阿明:不行,我身上只有五兩銀子,我一定要帶回去給我老婆,我不敢做主。
老先生:可是我快要餓死了。
阿明:不然這樣,你跟我一起回去,我先將錢交給我老婆,然後看她要不要給你好不好?
★財神爺聽完差點昏倒,他沒想到阿明竟然這麼沒主見,於是他只好跟他回家。
當阿明將錢交給巧兒,並且將事情說給巧兒聽,巧兒聽完生起氣來……..
巧兒:沒見過你這麼好笑的人,老公公就要餓死了,你不先幫他,
還將他帶回來問我,你腦袋有問題啊?
★生氣的巧兒立刻準備東西給老公公吃。
巧兒:老公公,對不起,我先生太孩子氣了,我們沒有很多錢,我一直省吃儉用的,
所以能給你的錢也不多,這十文錢你先收下吧!夠不夠?
老先生:夠了,你真是太好心了,為了報答你,我要教你一套手藝,這是祖傳的手法喔!
老實說,我本來是一位大餅師傅,後來因為手受傷不能做生意,所以才會窮困潦倒,
不然我以前生意好的時候,大家都爭著要買我的餅。
巧兒:太好了,因為我跟丈夫剛出家門,我才在傷腦筋,不知道該做什麼生意才好呢,
如果你能教我,那真是太好了。不過,我有一個條件。
老先生:你還要要求什麼嗎?

巧兒:當然,我不能白白接受你的技術,人家說一日為師終生為父,
你既然要教我們夫婦做餅的手藝,我們就是你的徒弟,既然這樣,你必須留下來讓我們照顧你。
財神爺:我都還沒教你,萬一賣不好,你留我住下來,到時候不就吃虧了。
巧兒:萬一真賣不好,也許是我們的運氣不好,你總算教了我們,這個恩惠就不能忘記。
★於是,財神開始教他們手藝,消息傳出來,老大夫婦就過來了……
阿德:拜託,你們怎麼賣起餅來了,丟臉死了,跟菜市場那些小販沒有兩樣。
玉兒:對啊!叫我出去賣餅,我才沒有那個臉。
巧兒:沒辦法,我們夫婦只是普通人,大哥大嫂比較尊貴,當然不適合拋頭露面,
我們只想做點生意養活自己。
★阿德夫婦看他們執意這麼做,覺得無趣,就離開了。阿明在巧兒的要求下,認真學作餅,
平常,巧兒在家作餅,他就挑出去賣,剛開始,他很不好意思,也不敢大聲叫賣,
只是一個人呆呆的站在菜市場,財神爺知道了,就變成一個婦人來到阿明的面前………..
婦人:老闆,給我一塊餅,
★阿明見生意上門,趕緊給了婦人一塊餅,因為太緊張了,竟然連包裝都沒有,
財神爺故意吃起來,然後大聲的說……..
婦人:真好吃,我從來沒有吃過這麼好吃的餅,大家快來嚐一嚐。
★這時候,大家被這個婦人的叫聲吸引,紛紛走過來買餅吃,果然香甜可口,
於是餅一下子就賣完了。這時,阿明的信心來了,他賣了幾天,連叫賣聲也越來越大了。
阿明:好吃的餅,好吃的餅喔,一個二文錢。
★財神爺知道自己的任務完成了,就留下一張紙條告訴巧兒,說他有事情必須離開。
而努力的巧兒夫婦生意越作越好,他們才二個多月就賺到五兩銀子還給媽媽…………….
阿明:媽媽,謝謝你三個月前趕我出去,要不是你,我今天才學會了一技之長。

★阿明這樣感謝著媽媽,也把創業的經過說給母親聽,母親聽完非常高興……
母親:孩子,這不是我的功勞,這是巧兒的功勞,如果不是她善良幫助別人,又是個賢內助,
你怎麼會有今天,你有個好老婆,一定要珍惜,知道嗎?
★阿明與巧兒很高興的點點頭,從此他們夫妻十分相愛,也很努力工作,不久,
兩夫妻就開了家店面,賺了很多錢。
至於阿德跟他妻子,兩人雖然也想做生意,但是作什麼都怕辛苦,
以至於沒有一件事情作成功的,他們最後窮困潦倒,必須靠別人的救濟過生活。
親愛的小朋友,也許有很多人都想賺大錢,但是沒有勤勞耕耘,根本沒有收穫,
如果每天只是等著人家來幫助你,那麼你永遠是不會成功的,自己必須勤勞向上,
上天才會給你機會的。小朋友,聽完這個故事,你們一定要好好用功,
自己才是最能幫助自己的人,知道嗎?【終】



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