(3)星球的奧秘                             作者:陳瓊芬

★自從其亞老師來學校上課之後,同學們各個突然都變成熱愛天文的小小研究員,他們不但在上課中提出問題,甚至在上國文課的玉兒老師,也被小朋友們詢問了關於星球的問題。這一天的作文課,玉兒老師將上一課所教授的課程結束之後,就開始公佈前一堂課的作文成績。
玉兒:班長請到前面來,將老師桌上的作文簿發下去。

班長聽到老師的指示,立刻走到講台上來領取全班簿子,並且唱出姓名,讓大家自動到講台來領取。等大家都拿到作文簿之後,陳老師就叫分數在前五名的同學站起來,逐一朗誦自己的作文。第一位得到高分的是萱萱,他開始讀出自己的作文。這一回,他們的題目是:『我的心願』。
萱萱:我的心願是當一個老師。
萱萱大聲的讀出了自己的文章,第二位是齊齊,他則是希望自己成為太空探險員。
齊齊:我希望我將來是一個外太空的探險員,因為這樣一來,我就可以佔領一個星球,當星球王子。
齊齊說到這裡,玉兒突然想起了一種有趣的念頭。他希望能藉著這個機會好好建立小朋友踏實做事的正確觀念,於是她先仔細聽完齊齊的心願。
齊齊:我要佔領一個小小的星球,星球不需要太大,夠我的人員住就好了,這樣才不會太麻煩,但是他要跟地球一樣漂亮,這樣我才住的習慣。我希望那裡有美麗的動物跟植物----
★在聽完齊齊說完自己的想法後,玉兒接著變向同學們說。
玉兒:小朋友,每一個人都有屬於自己的願望,有願望是一件很好的事情,但願望不是像變魔術,說要實現就可以實現,而是要經過努力。以齊齊的願望來說,齊齊所希望的事情,可能是很多小朋友的心願,也是很多科學家的心願,但是要實現它之前,小朋友可要好好用功讀書,充實專有知識,而且遇到問題不能灰心,設法克服解決,這樣才能將心願實現,光是用說的可不能將心願實現喔!大家要一起努力喔知道嗎?
在玉兒結束了班上這堂國文課之後,便是其亞的自然科學課。其亞才進入教室,同學們就又開始嘰嘰喳喳個不停。
同學:老師,我們上一節作文課,玉兒老師說了很多道理給我們聽,我們知道玉兒老師是您的未婚妻,哇!老師一定很喜歡玉兒老師對不對。
同學們開起了老師的玩笑。
老師:這個不重要啊!你們是不是有一個好老師,似乎比老師與老師之間的感情更重要呢!
同學:是啊!老師很厲害喔。齊齊只是說出自己的心願,老師就說了一堆道理耶!
老師:齊齊,你站起來說說看,你的心願是什麼?
齊齊:我的心願就是要建立一個新的星球。
聽完齊齊的心願,其亞笑了笑。
老師:很好,請這位同學坐下。
其亞微笑的看著班上每一位同學,然後開口說。
老師:小朋友,我知道了,是不是老師接著說:心願要經過努力才能實現,要大家用功啊!
同學們:對啊!老師您怎麼知道的?
老師:當然,機會教育嘛!好了,我們來繼續上我們的課程吧!我想請問同學,既然齊齊希望擁有一個星球,那麼你們能不能告訴我,跟地球最接近的行星是哪一個?而星星又分哪幾種?
玄玄:最接近地球的行星是月亮。
小胖:玄玄,你好好笑喔,月球就是月球,竟然說月球是行星,真笨。
老師:小胖,玄玄說的沒錯,其實認真說起來,最靠近地球的行星真的是月亮喔。它是★一顆繞著地球跑的小行星,我們稱它為衛星。但是它確實也是星星的一種。不過認真說起來它只能算是衛星,在我們的這個太陽系中,有九大行星,這九大行星分別是”水星”金星”木星”土星”火星”天王星”冥王星”海王星”,當然,還要記得算入我們這個美麗的星球.---地球。就距離而言,離開太陽最近的是水星,接下來是金星、地球、木星、土星、天王星、海王星、最遠的是冥王星。水星上並不是因為有水而稱做水星,相反的,它上面並沒有水這樣的物質。金星的周圍因為有一團像大氣一樣的氣體物質圍繞,所以它看起來像是被一團迷霧環抱。土星上有一條很美麗的光環,有人說以目前我們居住的太陽系來評論,土星是最美麗的星球,這就是因為它擁有一圈明亮的光環。火星因為軌道的關係,它每兩年才跟地球碰面一次,所以想要觀察它必須有週期性。至於最後三個星球,因為距離實在太遠了,所以地球對他們知道的事情並不多。不過以後老師會利用機會跟大家在詳細的介紹他們。

★老師不但替玄玄說話,並且證明玄玄並沒有錯。
同學:老師,到底什麼是行星啊?
一位同學舉起了手,好奇的向老師發問。

老師:所謂行星,簡單來說,就是移動中的星星!行,就是動作的意思,每一顆行星都在自己的軌道中做著規律。至於恆星,因為一開始,科學家物以為他們從來不移動,所以稱作恆久不動的星星;也就是恆星。其實雖然已經證實,恆星並不是真的不動,只是我們觀察不夠清楚,但是我們還是決定用這種稱呼來區別。行星為什麼會移動,這在目前並沒有答案。因為從宇宙存在開始,他們就已經是如此了。而且他們離我們比較近,人類從肉眼就可以看的出他們的移動。至於恆星,因為距離我們很遠,所以肉眼比較難測量出他們的移動,本來,科學家一直認為恆星並不會動。

但是近代證明,恆星其實也會移動,只是因為距離太遠,而且它的移動是整個星系的移動。所以短時間內並無法測量出來。至於另一種說法,是說恆星的熱度較高,行星則不一定。而且,恆星的密度遠比恆星高出很多,一般的認為是因為恆星裡面充滿著可燃燒的物質,這裡所指的可燃燒,不是像木炭或石油那樣的東西,而是像核能的那種可以發出極高能量的物質。這些物質正在以強大的爆炸力量做著連鎖反應。雖然到目前為止,行星被認為應該是不會自己發光與燃燒的,但是透過太陽的照射反光,行星依然是可以被看見的。雖然,科學家有好幾派的說法來解釋行星與恆星為什麼會有熱度與亮度的不同,但目前最被接受的就是剛剛所提到的密度與質量的差別。科學家認為;當恆星燃燒到一段時間之後,可能就將自己體內的質量燃燒盡了,這時候,恆星就成了行星。但是小朋友千萬不要誤會,所謂燃燒過一段時間,可不是幾年幾天,而是好幾千億年,就拿太陽來說,地球的演進不知道經過多少億年了,但是呵護著我們的太陽卻始終沒有改變,我們甚至不能感覺它的燃燒有任何減弱。

 

★雖然老師解釋這麼多,同學們卻不能完全了解,於是齊齊插嘴問。
齊齊:老師,是不是繞著恆星轉的都是行星。
老師:這樣說也行。簡單來說,一顆恆星的身邊,都有幾顆像是地球這樣的行星在圍繞著。以我們目前所處的太陽系來說,在這個星系裡面就可九顆行星與無數的小行星。
同學:那老師,什麼是太陽系。
老師:太陽系,是指以一個太陽為中心,然後凡是繞著它轉的都算在它自己的系列裡面。如果我們以家庭來稱呼,太陽是爸爸而行星是小孩。其實,一顆恆星就可算是一顆太陽,你們可別小看你們夜空看見的小星星,因為事實上他們的實際大小可能比我們的太陽大出好幾倍。假設它剛好是一顆可以發光發熱的爸爸星,那麼再它的周圍,應該會圍繞著一群不會發光的規律行星,對他們這個大家庭來說,這顆恆星就是他們的太陽,而這個家庭就稱作一個新的太陽系。最近幾年,越來越多的太陽系被發現。
同學:哇!好可怕,原來宇宙裡面這麼奧妙啊!
老師:沒錯,宇宙裡面充滿很多我們無法想像的知識,而且宇宙變化,都是經過相當長的一段時間,絕對不是人類有限的生命可以想像或比較的。畢竟每一星球都距離我們好幾光年遠。
同學:老師,那麼什麼是光年?
老師:光年是指距離。它雖然是以年作單位,但是跟時間一點關係都沒有。小朋友都知道,光是一種跑的很快的物質,它究竟有多快呢?拿太陽來說,當太陽發出光芒,到照射在地球上,中間只需要八分十八秒,小朋友可以想想以這樣的速度跑了一年,是不是可以跑了好遠好遠的距離,而這些距離就稱為光年。就實際距離來算,光一秒鐘大約可以跑三十萬公里,因為這是一個概略的數字,所以說大約。正確來算是二十九萬九千九百多公里,若不是為了精密測量,一般都會以這個距離來稱光速。同學們可以算一算,一年有三百六十五天又四分之一日,如果將三十萬乘於三千六百,因為一小時有六十分,一分鐘又有六十秒,接下來再乘上二十四,這就是光一天跑的距離,將這個距離乘於三百六十五又四分之一,答案便是九萬四千六百零五億公里。因為宇宙的距離實在太大了,大到必須以這個大的單位才算的清楚。所以這也是科學家目前所能夠找到最合適用來計算星球距離的單位。
同學:哇!那怎麼想像啊!太遠了嘛!
老師:是啊!但是除了光年之外,科學家也想到了適用於短距離的天文算法,例如太陽光照射到地球所走的距離,可以當作一單位,我們稱它為天文單位,用這種方式去計算我們這個星系會比較理想一些。
齊齊:唉啊!不用說這麼遠啦!我們還是小學生,對於天文的知識,應該沒有辦法了解這麼多,我認為我們應該先了解我們看的到,感受的到的部分會比較有趣。
老師:好啊!你們想知道什麼呢?
齊齊:我想知道究竟人類可不可能住到外星球。
老師:呵呵!關於這個問題嘛!我現在不能夠明確回答你,因為到目前為止,地球的科技還沒發達到可以到各個附近的星球探險,所以沒有能力解答。但是如果讓我個人來回答這個問題,我相信有朝一日是一定可以達成的,因為在這麼大的宇宙太空,有無限個像太陽系這樣的星體,這些星體多的數不清。相信這其中一定有像地球這樣的地方。
齊齊:唉啊!真希望等我長大,可以到外星球探險。
老師:明日的科技會發展成什麼樣子,誰也不能估計,尤其現在幾乎已經進步到電腦時代,萬世萬物的變化都快的叫人難以想像,也許有一天,大家真的可以到各星球移民,不過話說回來,在還沒有機會到其它地方之前,請小朋友先好好愛護地球吧!畢竟它還是大家目前唯一的故鄉。

★其亞藉機會提醒小朋友愛護地球的觀念。
萱萱:老師,你剛剛說了這麼多,可是我覺得這些星星既然離我們這麼遙遠,那我們就別理它好了,為什麼要管這麼多呢?
老師:其實,研究天文對整個地球也是有幫助的。到不是說他們離我們很遠,就沒有直接的影響。舉例來說,古時候的人對於時間根本無法計算,他們最簡單的感覺就是太陽出來了,晚上就是月亮出來了。這種最基本的天文觀察,使的人們有了一天的概念。接下來,太陽一下子比較強,一段時間後又比較弱,有時候比較溫暖,有時候又非常寒冷,這又是春夏秋冬四季的觀察。當人類發現,奇怪,去年有一段時間,太陽好像在這個地方,怎麼現在又回到原位,這就是一年的觀察。漸漸地,時間觀念衍生出來了,人類可以利用溫度的變化種植植物,並且度過寒冷季節。

老師簡單的解釋了天文的重要性。
萱萱:就算這樣,那也不需要研究到什麼流星啊!行星啊!恆星啊!
老師:耶!這可不一定喔,你可能不知道,地球上的一種元素叫做氦,它可不是先在地球上發現的,但是因為天文學家觀察太陽的變化,發現太陽中藏有這一樣的物質,所以也企圖在地球上尋找,果然皇天不負苦心人,我們不但找到了,還充分的利用它,所以,研究天文還是有些幫助的。
玄玄:老師,有件事情很奇怪,為什麼星星不會掉下來?
老師:關於這個部分,要簡單來說就是因為大家相互吸引,使的星球與星球之間都在一定的軌道裡面,所以不會掉下來。但是如果要仔細研究,這其中可牽涉很多情況。首先,是關於宇宙的秩序,宇宙中間有很多很多發著劇烈光芒的恆星,他們身邊有時候就圍繞著像九大行星這樣的行星。這些行星繞著恆星轉圈圈,因為距離不一樣,所以繞一圈的時間就不一樣。如果說繞太陽一圈算是一年,那麼地球的一年和其他行星的一年又不一樣,至於恆星之間,彼此又以相當緩慢的速度互相牽引而移動,這是相當相當難以測量的動作,可以說是人類經過數千萬年的觀察才確定的。這些星球的體積都很大,雖然在每一個太陽系中都可以找到一些小行星,但是他們都規規矩矩的運轉,可不像流星體一樣,因為體積太小,一遇見引力就掉落,所以不但星星不會掉下來,就連他們的運轉也都不可能停止呢!

小玄玄:老師,那麼說星星就不可能有變化囉!
老師:話也不是這麼說,其實有一些星星也會有變化的,例如說有一些星星本來很暗的,突然發出了強大的光芒,有的則是好像突然被遮住了光線。這是因為星星的生命情況還不是很穩定,不過在一個人類的有生之年內,並不可能看到星星由不穩定換成穩定,因為一個星球的生命變化需要很長很長的一段時間,這時,我們能感受的,只是知道這些稱作變星的星球正在變化,至於他們將如何變化,何時變成一顆穩定恆星,可就沒有人可以預估的了。
子函:老師,有一本故事書,上面是描寫一位小王子,他一個人居住在一個小星球上,老師,可能有這麼小的行星嗎?
老師:像書上說的那麼小目前還沒有發現,就算發現,應該也算它是一種流星體,事實上最小的行星只有幾公里,算起來不過是一個城市大而已。
子函:哇!好有趣,如果上面真的可以住人,不是一下子就客滿了嗎?
老師:目前還沒有發現哪一個星星是可以住人的,但是可以確定的是,這些小行星都跟規規矩矩的大行星一樣,是依照軌道移動的,他們有一定的速度,也在規定的範圍內移動。
子函:老師,這樣的小行星有很多嗎?
老師:以我們這個太陽系來說,已經可以算是不少了,因為到目前為止,人類已經發現了一千多顆規矩的小行星,他們分別在自己的崗位上運轉,將來人類的科技更加發達之後,一定輕易的發現更多的小行星。說不定將來在座的各位同學有機會找到一顆小行星,並且以自己的名字為它命名。
同學:那最好保佑不要讓小胖發現小行星,不然就叫做小胖星那還得了。

★同學說完,大家都笑了。就在輕鬆的笑語中,同學們又結束了趣味的一課。歡迎小朋友繼續收看下一頁奇妙的宇宙世界之  (快樂假期)

 

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