5. 我們的地球                     作者:陳瓊芬


★其亞與快樂國小的情感可以說越來越深厚了。他來到這裡,雖然一切都是新的接觸,但是心地純樸的小朋友讓其亞開始深深的愛上這裡。這一天,其亞自己在家裡喝茶,並且正在修改小朋友的作業,就在這時候,門鈴響了其亞起來開門,原來是玉兒來拜訪了。

其亞:難得妳有空,請進來吧!
玉兒:我不知道該到哪裡去,剛好閒著所以就過來看看你嘍。
其亞:呵呵,我這裡隨時都歡迎妳,妳先坐一下,我幫你泡一壺好茶。這是同事送我的,很好喝的你也試試看。
★其亞認真的為玉兒泡一壺茶,然後端出一些小點心。玉兒喝了茶,靜靜的坐了一會兒,兩人一起享受午後的陽光。
其亞:對了!玉兒,教書這麼久了,妳有什麼心得?
玉兒:心得?我還沒有認真想過耶!
玉兒笑了笑,表情認真的想了一下,似乎不知道該怎麼說。
其亞:沒關係你說說看。
玉兒:我覺得我很喜歡教書的感覺。
其亞:為什麼妳會這麼說?
玉兒:這段時間,我從小朋友身上得到一些感覺,他們天真的語言裡面有著人性善良的一面,雖然我希望自己能多給孩子一點東西,可是我卻發現他們給我的卻比我給予的更多。
其亞:相信我,你現在所說的一切我都能夠理解,因為我剛開始教書時也是如此,這就叫做教學相長,孩子們的問題往往可以提醒我們的不足。說真的我很喜歡這裡,你喜歡這裡嗎?如果有一天,妳有機會到更好的學校教書,你願意嗎?
玉兒:我喜歡這裡。當然不願意離開,這裡雖然只是鄉下小學,但是人情味濃厚,小朋友都很天真,雖然城市裡面一切都很方便,但是我寧可選這裡。
其亞:那就對了,我要慎重的跟妳說一句話,那就是<珍惜現在,創造未來>。喔!有了。
★其亞突然說到,便從書房裡拿出了一捲錄影帶。
其亞:昨天,我才向學校借出這捲教學錄影帶『我們的地球』。我們一起來觀賞吧!這種好片子可要跟好朋友一同分享喔。
玉兒:當然好啊!

說完,其亞立刻將放映機打開,把錄影帶給放了進去。螢幕一開始,就是介紹地球的外觀,這段影片是從外太空照射的畫面,所以地球看起來像是一個發著藍光的星球。地球之所以發著藍光,是因為太陽光裡面的藍色光束被大氣吸收, 並且相互反射,所以看起來是如此。事實上,因為各行星成分不同,所以看起來顏色也不同。金星看起來是像金黃色的大球,而且亮度比地球強。至於火星,則看起來像是火紅色的星星喔。
玉兒:好奇怪,這段畫面好熟悉好漂亮,我好像看過耶!
其亞:妳當然看過,一般人都應該看過地球外觀畫面的啊!對了!你對於地球知道多少?
玉兒認真想了很久,最後竟然搖了搖頭。
玉兒:在你面前,我哪裡敢說對地球了解多少!你可是專門研究關於這方面的知識,我可不敢在你面前說大話呢。
其亞:別這麼說,我又不在考妳。我只是隨便問問,我們都知道地球是太陽系中的一顆行星,它本身沒有燃燒,但是它卻可以孕育生命。有人說當地球剛開始形成時,是一團大火球,經過燃燒之後,表面逐漸凝結,成為凹凸不等的地面,而其中有一部分元素合成水。至於到底,則留有燃燒未盡的熱岩漿。但是誰也不能證實這種說法就一定存在,畢竟星球之謎是遠超過人類目前科技所可以探索的。
玉兒:這哪裡要你來說,這個大家都知道。
其亞:話不是這麼說,那妳知不知道地球為什麼可以孕育生命?
玉兒:這個-----
其亞:不知道了吧!那是因為地球是活的,所謂活的,就是它的地心裡面存有能量,這些能量可以變化溫度,使的地上經常湧出溫泉,甚至還可以製作出如造山運動或滄海桑田的變化,好像是一個有活動力的生命。至於它所擁有的陽光、空氣和水,更是孕育動植物最重要的三要素。而且,地球裡面有許多可以運用的資源,例如礦物質就是最直接的例子。在地球的底層,有很多含有各類金屬的石頭,這些石頭經過人類千萬年的學習與探索,已經徹底改變人類進化的歷史與速度。這些礦物質並不一定存在哪裡,因為地球在形成的過程中,也同時形成了水這種物質,它是一種流動性大,會溶解許多物質成為顆粒,並且將這些顆粒帶到地球的各處。所以地球到處可以見到礦石。在這些礦石中,鋁是其中含量最豐富的元素。
玉兒:對了,有一件事情我想不明白,為什麼有溫泉和冷泉?又為什麼有地下水跟地下泉?這兩者有什麼不同。
其亞:這兩種當然不同。我先回答妳關於冷泉與熱泉的問題。所謂溫泉,是指地下的泉水冒出來之後就是熱的,那是因為這些水面接近地底的熔岩漿,那是相當高的溫度,所以水到了地面依然是熱的。通常熔岩裡面含有大量的二氧化硫,所以味道聞起來怪怪的。冷泉是因為這些泉水或許來自地底深處,但冒流到地面上已經冷卻,所以就叫做冷泉。至於地下水,那是因為本來在地上的水,經過流動,移入地面底下,夾在不透水層裡面,蘊藏或竄留,人們如果在地上面挖一個洞,水就自動湧上來,這就是地下水。一般來說,地下水跟地下泉並沒有明顯不同,但長流不斷的稱為地下泉,因為抽取才能夠浮出地面,而且有可能因為抽取使用而消退減少的地下水。
玉兒:喔,我了解了。
其亞:妳可不要小看地底裡面的東西,它不但有豐富的冷泉與溫泉,它還有很多有助地球萬物生長的維生素。讓你猜猜,從現在我們站的地方到地中心一共幾公里?
玉兒:我怎麼知道?
其亞:答案是六千四百公里。
玉兒:那有什麼意義?
其亞:當然有,這樣一來,我們就可以知道地球的直徑有多少,它有多大這就可以劃分時區,每個時區的時間就不一樣了。
玉兒:我不懂,什麼叫時區?
其亞:所謂時區,就是人類將地球像西瓜一樣切成二十四的時區,其中有一條叫做國際換日線,它被安排在幾乎沒有人住的地方,才不會難以計算時間,之後,每走過一個時區,就加上一個小時。以地球三百六十度來說,一個時區是十五度。
玉兒:這麼麻煩作什麼?通通一樣的時間不是很好嗎?
其亞:不可以,這樣並不公平。地球的轉動分為自轉跟公轉,自轉一週的時間是一天,公轉一週的時間是一年。自轉的時候,太陽從東邊先被看到,但是這個時候西邊卻還是天黑的,慢慢的,每一個轉到太陽面前的地方,就好像剛剛清晨,這樣的時間定位當然不相同。簡單來說,當我們這裡天亮時是五點,下一個區域也差不多是五點天亮,因為到時候,太陽已經照射在那裡了。再過十二個小時,太陽又到另一邊了,地球這一邊又是黑夜了。
玉兒:真麻煩!
其亞:不麻煩,有時候麻煩反而可以帶來更長遠的便利。
玉兒:說到地球會轉,我突然想起了小時候一個笑話,以前,我老是在想,既然地球會轉,那我們為什麼不會被甩出去。後來才知道是地心引力的關係。
其亞:沒錯,我們可以在地球上,不會隨便飛到宇宙的另一處,那是靠地心引力的幫忙,其實每一個星球都有引力。不信,妳拿起東西放在空中,它一定會掉到地面上。
玉兒:唉!關於這一點我能了解。

 

★玉兒笑著說,對於天文一向不是很有概念的玉兒,對於這種基本常識可至少還有一些概念的。
其亞:有了地心引力之後,我們就不會被甩出去了。
玉兒:這就奇怪了,我們雖然不會被甩出去,但是你剛剛說,每一個星球都有吸引力,那你有什麼證明可以證實這個理論。
其亞:萬有 引力啊!而且我保證星球間不會互相碰撞。這是有原因的!妳可不要小看地球轉動情形,地球轉動的速度很快,它的道理就像一個人拿一條繩子綁著東西甩動,這個時候東西會因為力量而呈現一個圓形的軌道轉動,那是離心力的作用。地球因為轉的很快,所以也會產生離心力。當地球與太陽互相吸引時會產生引力,這是萬有引力。而地球的轉動有離心力與兩星球的相互引力在空中交會,兩個力量將會互相找到平衡點,所以地球恆轉於自己的軌道不會亂跑。其實,這種原理,並不只存在於地球與太陽之間,而是每一個行星與恆星都有這樣的相互關係,你不要以為兩行星距離這麼遠,應該不會存在吸引力,事實上太陽既然可以將光芒照向它的行星家庭,就同時可以存在著對他們的吸引力。

玉兒:不愧是自然老師,你真不是蓋的耶?
其亞:那當然囉!
玉兒:呵呵!你啊!就是愛自誇,喜歡逗我開心。
其亞:是啊!我最記得以前我要是問你關於國文上的事情,妳就愛開我玩笑,現在妳來問我自然,我當然要抓住機會來表現囉!來吧盡管問。
玉兒:好,問題來了喔!
其亞:什麼問題?
玉兒:既然你說我們被地球大力轉動著,為什麼我一點感覺都沒有。
其亞:這是因為我們很習慣了,而且在大氣層裡面,一切事情都被保護的好好的,人類不過像是細菌一樣附著在超級大西瓜裡面,當然沒有感覺。如果說你坐在一個很舒適,沒有顛簸的交通工具上,你不許看窗外,也不能感到震動,那麼車子到底動了沒有,你恐怕不知道。
玉兒:說的也是。一定是地球的速度都一樣,所以沒有感覺。
其亞:不是的,只是地球上的人類太渺小了,所以無法感覺,事實上,地球的轉動速度根本不一樣。而且,我剛剛也提到,地球本身有地心引力,這個引力也保護我們不會甩出去。
玉兒:什麼!你說地球的轉動一下子快一下子慢,那還得了?
其亞:事實就是這樣啊!以前,大家都以為地球一定是依照一定的速度轉動,後來經過一些科技的鑑定,才知道地球根本不是依照固定的速度移動。其實,地球轉動在一年之中,有分為較快跟較慢兩階段,只是因為差距很小,沒有經過儀器測試,單憑感覺是無法知道的。
玉兒:那麼時候快?什麼時候慢!
其亞:目前知道是八月最快,三月四月之間最慢。
玉兒:真的啊!你不說我還不知道哩!知道為什麼會這樣嗎?
其亞:說法很多,但是都只是說法,不能說誰是正確的。有科學家說是春夏之間,地球的重量不同,失去平衡,也有人說是氣流的阻礙,但是都無法證實。當然,更有人是說地球的重量分布不平衡,所以軸心轉動時會有著些微的差距。
玉兒:你快看,現在螢幕上正在演出大陸的長江三峽,哇!好美喔。真是令人嚮往。嗯,奇怪,你看電視上地球的風貌一直在變化,就拿長江來說,它就變換過很多次的河道,我還以為地球不會變來變去。
其亞:會,當然會,地球本來可不見得是這樣,地球現在雖然有五大洲,但是地球剛剛出生的時候,可不是長成這樣子的。它經過多次的地殼變動,以前是海底的地方,經過變動之後,就變成了陸地,甚至到後來可能變成沙漠,這就是為什麼有些科學家或考古學家,在沙漠裡面發現貝殼的化石。
玉兒:為什麼地殼會變動呢?
其亞:地球剛剛形成的時候,陸地還不是很穩定,地下的熔岩好像隨時都在運作,所以經常發生大爆炸,爆炸之後,地球的陸地受到震動,一下子起了大的變動,就像在大地震一樣移山倒海。根據科學家估測,他們認為五大洲在之前,應該只有二洲或三洲,是因為地震而分裂,有的則說是中間部分陷落。
玉兒:哇!那一定很壯觀。
其亞:沒錯,而且這些運動還在持續的工作著,例如火山的運作就是最明顯的例子。火山之所以稱為火山,是因為它是一座火城,隨時可能將地底的熱岩漿爆發出來。岩漿本身是帶著極大的熱量的流質,它像一壺熱開水一樣,隨時準備衝出地面的包圍。當岩漿流到較薄的地殼,它就會伺機爆發出來。有時候,這些火山所流出的熔岩可以將一個城市完全毀滅,有時可以讓平地起高山。

★這些知識,是其亞平時研究地理時就已經知道的,因為在他成為自然老師之前,對於每一種的地球變化,都有相關的資料記錄以供研究參考。對其亞跟玉兒而言,地球每一種變化,都深深吸引著他們,他兩人都一致認為地球是一個美麗而充滿生命力的星球。
玉兒:地球有這些變動,跟太陽有沒有關係啊?
其亞:要說沒有關係也很難,因為地球目前的生命力,全都仰賴太陽的能量,萬一失去太陽,地球就毀滅了,但是地球自身的變動,應該是跟自己的不穩定有關,與太陽的引力影響關係較小。
玉兒:我覺得太陽很可怕,有時候我真覺得它幾乎可以把一切生物都曬傷。
其亞:那到不會,太陽的溫度照射到地球上的時候,已經溫和許多,雖然太陽的活動並不是一直呈現穩定狀態,但是一切終算是還好,我相信只要科技漸漸發達,人類可以正確的預估天氣和氣候,相信一定可以更容易掌握變化。
玉兒:不管這些變化是什麼?我認為地球還是一樣讓人感到美麗。就拿台灣來說,台灣也許沒有大陸地區的景色壯觀,但是它的山脈景色,也讓世界各地的人所嚮往。我覺得愛護自然,真的應該從每個人的週遭做起。
其亞:聽妳這麼說,我心裡有很多的感觸。從現在開始,我要學習像對待新生命一樣,好好的愛護自然。讓地球永遠這樣美麗,並且珍惜它了解它也去保護它。對了,其實地球有許多有趣的歷史,關於這些資料,如果你真的有心要了解,很多圖書館的資料室裡面,都有很多關於這方面的資料,我可以陪妳慢慢去閱讀,有機會的話,更歡迎你多多來我這裡觀賞錄影帶,就讓我們一起都當地球的保護者,謙虛的學習它的一切。
玉兒:好,就這麼說定了喔。

★玉兒愉快的與其亞一起欣賞地球的錄影帶,他們從畫面上慢慢的知道了地球演進的過程,也知道了生物的種種演化。下一集,玉兒將開始加入地球與天文探討的行列,因為了解並探索地球,勾起了她對天文與自然的興趣,如果小朋友跟玉兒一樣,也對天文自然充滿興趣,歡迎繼續收看下一頁奇妙的宇宙世界之 (有趣的地球)

 

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