【6】有趣的地球                    作者:陳瓊芬


在前一集,玉兒因為閒著沒事,突發奇想的來到其亞家中,藉由其亞的解說,玉兒不但有個愉快的下午時光,也引發了對地球生態的興趣,於是他們一邊聊天一邊喝茶,同時也一起欣賞由學校借出來的教學錄影帶。當電視螢幕播出關於高山的景觀時,玉兒突然提出這樣的問題。

玉兒:奇怪,我一直有一個疑問,為什麼越高的地方越冷?越低的地方反而越熱?照常裡來說,高高的地方更接近太陽,應該更熱才對啊!
其亞:妳真的以為離太陽多近個幾公里,就會熱一些嗎?
★不是這樣的啊?!
一直沒有太多天文概念的玉兒,依然不清楚到底是怎麼一回事。
其亞:小姐,我們離開太陽實在太遠了,這根本不是幾公里可以看出差別的,妳可知道太陽距離地球有幾公里?
玉兒:你說過了嘛?就是一萬四千九百六十多萬公里。
其亞:這就對了,那你又知道地球上最高的高山有幾公里?
玉兒:這我就不清楚了!
其亞:我告訴妳,地球上最高的高山也還沒有超過十公里。
玉兒:哇!看起來這麼高的高山,怎麼連十公里都不到呢?
其亞:是啊!所以要利用高山的距離來增高溫度,是很難感覺到差別的。
玉兒:那就算沒有比較熱,也不應該比較冷啊!為什麼有些高山整年都積著冰雪

其亞:這是因為高山的空氣比較稀薄,也比平地少雜質與塵埃,所以穿夠力強,相對的也無法保暖,熱氣來的快,流失的也快。不像平地,水氣多、阻力大,太陽的熱量很容易保持在環境中,所以儘管高山上的陽光比較刺眼,似乎也讓人感覺比較強烈,但是溫度卻始終不如平地。
玉兒:原來是這樣?照你這麼說,影響熱度的到不是陽光,而是保存陽光的環境囉。
其亞:沒錯,這就是為什麼近幾年,地球的溫度讓人覺得比較熱,特別在都市裡面。因為,地球居住籌密度越來越高,都市裡面的建築也越來越多,以前,人們所接觸的環境大多是空地跟稻田,所以熱空氣不容易保持熱度,讓人覺得很涼爽,但是自從高樓大廈建立之後,水泥的聚熱能力強,加上空地稀少,所以感覺上比數十年前還要炎熱。當然,天氣的變化雖然還有其他原因,但是平常我們感受的冷熱之差,最基本的原因卻是這樣。
玉兒:以前老是聽人家說四季如春,我也曾經想像;如果有一個地方,一年的溫度真的都差不多,那會是什麼樣子?不過話說回來,人家不是說台灣四季如春嗎
?我到是覺得我們一樣有冬天啊!只是沒有那麼冷罷了。
其亞:唉啊!真的四季一模一樣才不好玩咧!不過說真的,科技發達之後,想要由機器控制溫度並不是很難的事情,像一般的冷氣室就是最簡單的溫度控制,大型的控制範圍甚至可以大到一整棟大樓,但是目前地球的科技僅有如此,也許在過幾年,地球上要控制大範圍的溫度,是可以做到的。
玉兒:科技這種東西真是厲害,不過科技再好,我還是對於自然比較有興趣,因為大自然實在相當美麗,你瞧瞧,當天氣晴朗的時候,天空中可以看見蔚藍的景象與潔白的雲,那可不是科技可以替代的。
其亞:是啊!我也很喜歡仰望地球的藍天!咦!你可知道為什麼天空是藍色的嗎

玉兒:我不知道,我從來也沒有想過這個問題?我發現你真會找問題耶!
其亞:那當然,因為生活中的每一件事情,可不是本來就應該那樣,應該多問問題,如果把一切都當作理所當然,那地球根本不會進步,就拿地心引力來說,要不是那一個叫做牛頓的人,覺得東西會掉在地下是件很奇怪的事情,那麼或許到今天都還不會發現地心引力。
玉兒:好,那你到說說看,為什麼天空是藍色的。
其亞:天空之所以是藍色的,其實是因為折射的關係。妳見過彩虹沒有?
玉兒:當然有啊!

★玉兒這樣回答,我相信很多人都見過彩虹才是。
其亞:彩虹的樣子像一座橋,這條橋是由七種不同顏色所組成,它出現在雨後濕氣叫濃的天空中,它之所以會有七種顏色,是因為太陽光的關係,我們眼睛所看見的太陽光好像是白色,甚至是無色的。事實上,太陽光是由七種不同的光束所組成,經過折射之後,光線因為波常不一樣,所以折射出來的射線也不同,於是將七種顏色都給表現出來。這七種顏色一共是紅、橙、黃、綠、藍、靛、紫,其中又以紅光最強紫色最弱。當這七種顏色想要透過大氣層的時候,因為紅光強,所以想要穿過雲層並沒有問題,至於橙色黃色與綠色都還可以自由的穿過大氣層
,但是藍色靛色紫色就沒有那麼幸運了。紫色壓根就被抵擋在大氣之外,只有少部分可以穿入,而藍光與靛光則分別穿入大氣之中,與大氣一同儲存在空中。
玉兒:簡單說,藍光與靛光被大氣吸收了,是不是?
其亞:對,就是這樣,這些被吸收的光線,在雲層與大氣中互相反射,使的天空看起來藍藍的。
玉兒:原來如此。那這麼說,當我們看見太陽是紅色或者是橙色,就是因為這種原理,而不是太陽變了顏色囉!
其亞:聰明,聰明,妳真是大有進步,沒錯,有時候天氣不好,我們看見太陽變了顏色,或者是清晨或黃昏,太陽變成其他顏色,這是因為其他光束被雲層、空氣微粒、大氣、給擋住了。所以只剩下紅色或紫色的光束傳遞過來,於是我們才會將太陽看成紅色的。所以當妳看到一顆紅通通的夕陽時,千萬不要誤會太陽有什麼變化,而只是它的光束被遮住了而已。
玉兒:我現在知道太陽眼鏡的道理了,它就是利用遮住光束的原理,使的太陽光中間的光束被擋住,以至於不能直接傷害眼睛。
其亞:可以這麼說。
玉兒:咦!你這麼說有問題耶!你說太陽有七種光線,又說紫光最弱被遮住了,可是我明明常常聽到紫外線,它根本就存在太陽的光線中,而且好像長期照射紫外線會傷害人類肌膚,那你既然紫光被擋住了,那紫外線為什麼還在?
其亞:不是這樣的啦!剛剛我們所講的種種光是眼睛可以看見的光線,至於紅外線和紫外線是屬於另一種不可見光,他們雖然都是光線的一種,但是兩者完全不同,就好像貴賓狗和臘腸狗,雖然他們都是狗狗,但是外觀與習性完全不同。一般來說,肉眼可以看見的光束我們稱為光。而用眼睛看不見它的存在稱為線。所以光線二個字經常放在一起使用,主要是很難以常態分別,光與線都是一種電磁波,他們可以經由儀器測驗出來,眼睛看不到又不可見的光,它的電磁波一樣可以穿透大氣層,照射到地面,所以人類隨時都在接觸它,過量接受它的照射,會引起皮膚上的疾病,嚴重還會造成皮膚癌。
玉兒:不公平,為什麼不乾脆連紫外線一起隔絕算了。
其亞:哪裡可以這麼說,紫外線一樣有它的好處,例如,它就是簡單殺菌的最佳武器,你要是將家中的棉被、衣服,曝曬在太陽下,晚上睡覺時就可以安心一些了,因為紫外線已經幫你作了基本的殺菌工作。
玉兒:好,算我懂了。不過,我剛剛說自己喜歡看藍天白雲,但是你只告訴我藍天為什麼會藍,但是你卻沒告訴我白雲為什麼會白啊!
其亞:這個簡單,妳聽好。雲,事實上是一群小水滴凝聚而成!
玉兒:對啊!我知道大家都這麼說,既然他們只是一團水氣,可是為什麼它不會散掉,也不會掉落?
其亞:那是因為溫度的差別,首先先說他們為什麼會凝聚。我問你,妳滴一滴水在桌上,它會散成一片還是凝成一點。
玉兒:好像都有。
其亞:哎呀!怎麼會都有呢?水在一般的情況下一定會凝聚,那是張力的問題,如果妳這樣無法想像,妳就想露珠好了,露珠是圓的,總沒有錯吧!
玉兒:好啦。就算沒錯那又如何?
其亞:這就對了,在大氣中,上空氣溫低,地面氣溫高,熱空氣上升之後,將水氣凝結在上半天空,並且因為密度的關係,下面密上面疏,所以使雲拖在半空中。這是雲飄在空中的道理。妳想像水氣像是煮開水時的輕煙,熱氣使它升空,高處的冷度又讓它凝結,至於雲為什麼一片片,那是因為雲比較重,他們再空氣中,會被空氣趕在一起,成為一團一團。
玉兒:你還沒有說出來雲為什麼是白的?
其亞:我現在就要說了呀!雲之所以會白,道理非常簡單。只是因為反射了太陽的光線,但是因為它是一團水氣,並不是散置空氣中的各個角落,所以在他們凝聚之處,有互相反光的情況,但是這種反射不能分散出七種光,單從肉眼來看他們像是凝聚一團成白光。說穿了,雲也不是白色的,它也是因為結晶的粒子折射的關係。
玉兒:這些道理聽起來好難喔!但是單單享受它的美景,感覺上卻又好像一切都那麼自然。大自然裡的力量真是偉大。
其亞:那當然,要不是大自然自己有創造一切的能力,我相信不要說是地球,就算任何一個星球也一樣,一定無法順利的孕育這麼多美麗的生命。
玉兒:你說的很有道理耶。

 

★玉兒若有所思的回答,因為她雖然認同科技,卻又覺得某些前進的腳步傷害了自然。
其亞:我想問你,妳認為自然美?還是科技美?
玉兒:當然是自然。
其亞:沒錯,自然的重要是在於他們生生不息的美麗,我們不否認科技,但是科技是用來幫助我們善加利用自然,並且探索自然裡的種種原因,同時改善自然界不足之處,但是絕對不是為了代替自然,自然不應該被代替,一但自然可以被代替,生命的原始意義就改變了。

其亞語重心長的說著,這一直是其亞很關心的話題,因為不論如何強調科技,應該都是以保護地球為原則,但是有時候,科學所創造出來的東西,因為不當的使用,經常會造成自然保育的困擾,例如工業廢水與廢棄污染,甚至是某一些致命的武器。宇宙已經存在了好幾千億年,他們經過多少力量的運轉,才成就了這個浩瀚的世界,所以不管是誰都不應該忽視的。
其亞:我不知道現在能說什麼,但是我很希望未來不論多麼進步?每一個人都可以站在珍惜地球的立場,好好的照顧它。地球有許多尚未開發的能源,這些能源可以是各類型的元素,也有可能是尚未被發現的極量分子,當人類能夠不斷探索新的資訊,並給予地球尊重和保護,地球將可以延長它的使用壽命。

★一向熱愛自然的其亞,不只是單純關心天文問題,也希望建立小朋友們尊重地球放眼宇宙觀念。
玉兒:當然,大家都應該愛這個地球,我絕對支持你的理念。
其亞:太好了,有妳這一句話,我心理相當高興。噢!夜也深了,妳該休息了。
其亞站起來將電視關掉,然後提醒玉兒該休息睡覺了。
玉兒:是啊!明天學校還要上課,你也早點睡吧!
玉兒收拾好東西,走向窗戶。突然間,他們倆看見一道怪異的光線閃過天空,因為速度太快,幾乎可以說一下子就消失了。
玉兒:唉啊!那是什麼東西?
其亞:妳別外出,我過去看看!
喜歡觀測星星的其亞,立刻有了好奇的念頭。
玉兒:不行,我一定要去,就算你不讓我去,我自己也會去的。
玉兒一邊說,一邊往下跑。其亞沒辦法,只好跟這過去。他們立刻開著車,朝著東西掉落的地方過去,到達目的之後,已經有一堆人圍在那裡,其亞一問,原來是一個小小人造衛星的碎片,因為意外從人造衛星上脫落,所以掉落到地面上,說來也很幸運,因為掉落地點在人煙稀少的地方,所以並沒有任何傷害造成。
其亞:幸好沒有造成影響!
其亞與玉兒和前往處理的工作人員,一起協助處以現場。
玉兒:奇怪,為什麼人造衛星會掉下來?
其亞:不,這只是一個意外,事實上經過精密設計的人造衛星並不會隨隨便便就掉下來。你要知道,地球要發射一枚人造衛星是要耗費多少財力。你想想,要多大的力量才能將一個如此重的東西送到外太空?又要多少精密的計算,才能使人造衛星順利待在一定的軌道,萬一有任何一個小錯誤,別說人造衛星上不了太空,它掉下來的作用力可能會傷害不知道多少人、事、物。
玉兒:真的啊!我對人造衛星一點概念都沒有。
其亞:對了,妳這麼說倒是提醒了我,今天的事件剛好可以當作明天課堂上討論的題目,明天課外時間,我要好好來跟小朋友說一說人造衛星的常識。
玉兒:真好,我希望有機會旁聽。我越來越覺得天文知識是一件很有趣的學問。
其亞:好,隨時歡迎妳,不過我們現在還是趕快回家吧!不然明天上課可會沒精神。

★其亞與玉兒就開車回去了。明天,其亞要如何向同學們介紹關於人造衛星的知識呢?歡迎小朋友繼續收看奇妙的宇宙世界歡迎小朋友繼續收看下一頁奇妙的宇宙世界…人造衛星的故事。

 

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