【8】如何尋找星星                       作者:陳瓊芬


這一天上課時,其亞才剛剛走到教室外面,就已經聽見小朋友們爭吵聲。其亞注意聽了一下內容,才知道小朋友正在為了星星的位置,大聲爭論。
同學一:北極星本來就在北方,難道還會跑到其它地方嗎?
旁白:有一位同學大聲地表達自己的意見。
同學二:不一定吧!北極星不一定都在北方,難不成它跟著地球自轉嗎?
同學一:你真笨,北極星如果不在北邊,一下子跑東一下子跑西,那古時候的人怎麼能夠利用它來辨認方向。

★同學們你一言我一語的爭論著,大家都希望其亞老師可以來替他們解答這一個問題。所以其亞一上講台,就特別針對這個問題提出答案。
老師:大家先別爭論,因為這兩個同學所說的情況都算正確的。
同學:老師,這不可能吧,難不成北極星算動、也算不動,那到底是哪一種答案?
老師:說來話長,北極星確實在北邊沒錯,而且因為角度的關係,它看起來似乎是在正北方,但是我們知道,目前科學家已經驗證,恆星並不是不會移動的,只是因為他們移動看起來似乎是太慢了,整體的距離又太遠,以肉眼無法辨認恆星的移動,所以自古至今,北極星確實都在北方,但是對恆久的時空而言,它的確是移動的。

其亞停頓了一下,低頭想了一會兒,然後接著說。
其亞:這樣好了,乾脆今天老師來教你們辨認星星,以後,你們要是有機會在野外,才知道如何尋找星座。
同學:好耶!
其亞:同學們可不要太興奮,辨認星星並不是一件很容易的事情,舉例來說:天上的星星有千千萬萬個,天文學家是經過相當多年的經驗,才能夠依照星星的位置與亮度來辨認出星星的名字與位置。多數的人一看到天空的星星就覺得眼花撩亂,根本別說是辨認星星跟星座了喔。
同學:說的也是,每一次有人對我說,你看這就是大熊星座,但是我抬頭看了半天,卻連半隻熊也沒見到。
這同學說完,同學們都大聲笑了起來。
其亞:這是真的喔!同學們可不要嘲笑他,老師剛開始在學習看星星的時候,也花了很多功夫,但是經過長期訓練,自然而然就可以學會,看得懂了。
齊齊:老師,您快說嘛!到底怎麼找天上的星星。
老師:好好,我這就一一跟你們說清楚。首先,我先要小朋友知道一件事情,一般在觀測星座時,基本上看到的都是恆星。至於原因呢?老師以前就說過了,有沒有哪一位聰明的小朋友可以告訴老師答案。
玄玄:我知道,因為行星會動,它繞著太陽跑來跑去,但是恆星則因為距離很遠,移動的速度與位置都不是地球可以輕易辨認的,所以看起來比較固定。
老師:太好了,玄玄很聰明,他說的相當正確。
萱萱:老師,那行星既然會跑來跑去,是不是就沒有辦法辨認呢?
老師:不是不是,你們別忘了,宇宙這麼大,行星就算跑來跑去,在人類的眼睛看起來還是非常的緩慢,甚至單從數天之內,根本就看不出來它有移動的現象,所以行星一樣可以被人類辨識。只是不能拿來當固定的目標而已。
子函:那行星怎麼辨識呢?
老師:行星的基本要件就是會移動,所以同學們如果在天空看見一顆星星,它本來晚上八點的時候在甲方,過了一、二星期後,它竟然跑跑到乙方去了,而其它週邊的星星卻沒有太多的變化,那這個時候,我們就可以先確認這是一顆行星。
小胖:老師,奇怪,我看天上的星星都會移動呀!當我八點看的時候跟十二點看的時候,根本就不一樣的地方。
老師:小胖,你所說的移動跟老師所說的移動並不是同一種。老師問你,太陽每天從東邊出來,從西邊落下,它不是動了嗎?為什麼天文學家說太陽根本不動呢

小胖:是啊!我也覺得奇怪?

★這時候,已經有許多人忍不住笑了出來。
老師:那是因為地球自轉啊!我們人類長期住在地球上,根本沒有辦法感受地球自身的轉動,所以當太陽被看見的時候,我們誤以為太陽在移動,但是實際上是地球在移動。相對的,星星也是如此,當你傍晚看星星的位置與午夜看星星的位置會有不同,是因為地球移動了。
齊齊:老師,那我知道了,想要觀察星星,應該在每一天的同一個時間。這樣的紀錄會比較正確。
老師:齊齊說的沒錯,想要觀察星星是不是移動,並不是同一天可以了解的,一定要耐心的天天作紀錄。
玄玄:老師,既然行星也可以觀察,那我們都知道的九大行星應該怎麼觀察。
老師:玄玄提出的這個問題,並沒有一定的答案,因為他們都在移動中,今年的位置與明年不同,明年的位置又與後年不同,最重要的是大家的相對位置也一直在改變。不過,大致上來說,行星的光亮一定比恆星看起來更大更亮,第一個原因是因為他們比較近,所以視覺的穩定度就比較高。以金星來說,如果不要說受天氣的影響,通常它會是同學們在天空中所看見的星星中,最閃亮的一顆。
同學:為什麼金星要叫做金星?
老師:這只是習慣的稱呼,因為中國人有金、木、水、火、土五大重要成分,所以全部都運用在九大行星上面。不過,要告訴同學們一個很有趣的事情,金星不負眾望,真的看起來要比一般的星星呈現更明顯的金黃色喔!
同學:真的啊!難道金星上面有很多金子嗎?
老師:不是的,金星不是因為上面有沒有金子而命名的,而是因為天文學家經過長期的研究,發現金星的外面有一團雲霧,這一團雲霧強烈的反射了日光,使的紅光被聚集,但是經過數千萬公里的折射,紅光在我們看起來已經減弱成金黃的橙色。所以當小朋友在夜空中看見一顆光度比較清楚,而且整體光色看起來有些金黃的星星,通常就是金星了。
同學:老師,金星的雲層跟地球的大氣層一樣的原理嗎?
老師:不一樣,但是差異在什麼地方,卻不是我們可以知道的,基本上來說,大氣層對地球是一種保護作用,它雖然阻斷了很多光線和短波,但是相對的也保護了地球,而金星上的雲層成分不明,它為什麼會發生,是不是可以保護金星,還是反而造成金星上面的困擾,這都不是現在的科技可以有答案的。
同學:除了金星之外,行星中還有哪一些可以辨認的?

★同學們好奇的不停追問著其亞老師。

老師:大致上來說,水星、金星、木星與火星都可以看得到。老師簡單說明一下關於這九大行星的特色。在我們的這個太陽系中,有九大行星,這九大行星分別是水星、金星、木星、土星、火星、天王星、冥王星與海王星,當然,還要記的加入我們這個美麗的星球…地球,這樣才剛好有九顆。就距離而言,離開太陽最近的是水星,接下來是金星、地球、木星、土星、天王星、海王星,最遠的是冥王星。水星上並不是因為有水而稱做水星,相反的,它上面並沒有水這樣的物質,在它上面甚至沒有孕育生命的空氣。金星的周圍因為有一團像大氣一樣的氣體物質圍繞,所以它看起來像是被一團迷霧環抱。它所以會有金色的光線,就是因為這團氣體的成分,阻擾了陽光的射線。土星上有一條美麗的光環,有人說以目前我們居住的太陽系來評論,土星是最美麗的星球,這就是因為它擁有一圈明亮的光環。火星因為軌道的關係,它每二年才跟地球碰面一次,所以想要觀察它必須有週期性。金星與火星都很亮,而火星看起來比較接近紅色,水星因為角度關係,一年只有幾天可以看到。至於離的較遠的土星,雖然比起前面幾顆星星來的暗,但是還是比其它恆星清楚。
同學:老師,那天王星、冥王星跟海王星呢?

老師:這三顆星較遠,移動的範圍又大,平常不意見到。但是就這三顆星星來說,天王星是最早被發現的一顆,它的直徑是地球的三點七五倍,它距離地球和太陽都相當遙遠,所以一開始人類的科技並無法看見它。而且,就是因為觀察它,人類才發現其它的二顆星星。一般來說,行星與他們的行星朋友,一起在太陽的引力下活動,大家都會因為彼此間的引力而建立軌道,但是科學家發現,天王星的軌道很奇怪,好像被另一種力量影響。當時,就有人在懷疑是不是還有星星介在這些軌道中,果然,經過一段時間的觀察,天文學家發現還有一顆星星在這個太陽系中。那就是遙遠的海王星。這個發現讓大家很興奮,本以為這就是最遠的星星,所以大家拼命對它展開追蹤和觀察,這下子,問題又來了,大家又發現它的軌道也不夠正常,似乎在它之外,還是有其它力量在影響它,同樣的,天文學家當然不放過這個追查的機會。終於,在一九三零年,大家真的找到了一顆最遙遠最遙遠的星星,於是天文學家終於找齊了九大行星。值得一提的是最後這一顆星星找到之後,天文學家公開給世界各國的天文喜好者命名,沒想到這個榮譽卻給當時年僅十一歲的英國小學生獲取,她可是一位可愛的小女生喔!她當時為這顆星星取名為冥王星,而這個名字在數千萬個投稿者中被認同是最理想的。從此之後,大家就稱這顆星星為冥王星。


同學:老師,您還沒說怎麼找北極星啦!
老師:想要觀察星星,應該是從最簡單的地方著手,因為大而明亮的恆星,比較容易被尋找出來。老師先教小朋友幾個觀察星星的技巧好不好?
同學們:好。
老師:想要觀察星星,先要有時間觀念。太亮或太暗都會妨礙看星星。
同學:怎麼會?以前老師不是說越暗可以看見越多星星嗎?
老師:是啊!那是單純為了要看星星而言,但是對於剛剛想學習辨認星座的同學而言,如果一下子就看見一堆星星,一定分不清楚誰才是真正的星座。所以必須利用有些微光線的時候,剛好幫忙擋住其它的小星星,但是又不會太亮,不會妨礙明亮星座的辨認。
同學:那應該是什麼時間最好?
老師:以一個月來說,應該是每個月的農曆初五初六,或者下弦月的時候,這時候的月亮有點亮又不太亮,該看的星星都看的很清楚,不該看的星星又剛好遮住了。接下來是地點?同學們在都市看星星一定有一些視覺上的困難,一來是高樓大廈擋住天幕,二來是太多的霓虹燈與污染,使的星星亮度產生變化。第三是需要準備星座圖。
同學:什麼是星座圖?
老師:星座圖示天文學家用來當作星座辨認教材的輔助工具,天文學家將星星所在的位置畫在一個圓形的紙上,然後以春夏秋冬的變化,詳細標示出它此刻所在的位置。當然,對於剛剛學看星座圖的人而言,想要把圖上的星星變成天上的星星,並且依照對比來找出位置,還是有點困難。第四是星座的出現時間。同學們不要以為每一種星座都會在同一時間出現在天上。剛剛老師一在強調,地球有自轉的運動,所以有一些星座可能很晚才會跑出來,甚至壓根就在接近地平線的地方,同學們可不要以為星座不見了。第五是季節。因為公轉的問題,每一個季節所看見的星座也有變化,你不能拿著夏季的星座圖,在冬季的天空找尋半天,這樣永遠也找不到你想要見到的星座。有了這五個要領,小朋友們自然就可以慢慢認出天上的星座了。
同學:老師,現在非常流行星座算命,到底是不是根據真的星座來觀察的。
老師:是的,我們並不知道星座算命這件事情是不是真的,但是他們所提到的星座卻是真實的在天空中。
同學:那我知道了,天上的星座一共十二種。
老師:呵呵!那是以前。以前古代的西方人將星座分成小朋友現在最愛研究的白羊座、金牛座、獅子座、寶瓶座、巨蟹座等等,但是現在的科學家可將天上分出八十八個星座。什麼大熊星座、小熊星座、獅子座、仙女座、獵戶座---多的不得了,不再只有十二種而已。
同學:老師,星座的樣子真的跟他們的名字一樣嗎?
老師:沒有啦!那是人類透過想像力連結而成的,老實說有些星座怎麼看也不像它應該有的名稱。
同學:老師,您剛剛說北極星有移動的可能,那迷路的人將它拿來當作指標,不就結局淒慘了嗎?
老師:放心,大致說來,北極星確實在北方,我剛剛所說的情況並不至於影響太大。因為人類的壽命有限,北極星又是恆星,它在我們有生之年幾乎是不移動的,雖然在角度看起來有變化,它給人的感覺依然是正北方。
同學:那到底北極星在哪裡呢?
小胖:廢話,當然在北邊囉。

★小胖理所當然的回答,引起大家一陣大笑。
其亞:事實上,尋找北極星是有方法的。想要尋找北極星,首先必須認識兩個星座,第一個是大熊座,第二個則是仙后座。大熊座最亮的部分,就是大家都知道的北斗七星。一般來說,就春天的位置,大熊星座會在東北,仙后座則在西北,而北極星在他們倆人的中間。對台灣地區的民眾而言,通常看到大熊星座,就看不到仙后星座,這是角度的問題。但是同學們可以將大熊星座的尾巴,就是勺子的部分,以直線連接,然後乘以五倍,通常北極星就在那一個位置。
齊齊:老師,為什麼一定要用北極星來辨認方向?太陽每天從東邊出來,沒有太陽就看月亮,有了東邊,難道還弄不清楚其他三邊嗎?
老師:齊齊很聰明,沒錯,事實上同學們應該要建立這種觀念,到不是說只有星星才能找方向,事實上日常中最常見的太陽和月亮都是方向的指標,不一定要大費周章的找星星。當然,除非你是在沒有月亮的深夜尋找方向,那時候星星就比較重要了。
旁白:其亞不厭其煩的解釋關於如何尋找星星的方式。
同學:老師,哪一天我們一起去找星星好嗎?
老師:當然好,但是你們也要記住了,天文雖然很有趣,但是它畢竟是功課中的一部分而已,小朋友不要只是注意星星的變化,卻忘了自己的成績單也起了變化。

說到這裡,同學們不好意思的笑了。
老師:只要你們肯專心讀書,老師有機會一定帶你們去野外找星星。
同學們:好------
★在快樂的氣氛中,其亞又結束了今天的課程。親愛的小朋友,你還喜歡今天的故事嗎?歡迎喜歡天文科學的小朋友,繼續收看下一頁奇妙的宇宙世界--玉兒也喜歡天文

 

回目錄

上一頁 / 下一頁