【9】玉兒也喜歡天文                      作者:陳瓊芬

★在這個學期裡,玉兒以愛心教導著小朋友們國文方面的課程,除此之外也向其亞學習了一些有關自然天文的知識,對玉兒來說,天文就像是一個完全新奇的世界,等待著人類無線寬廣的追尋。天文百科是多麼有意思的事啊!
玉兒:今天有著許多空閒的時間,我剛好可以將前幾天借來的書好好讀一讀。

前天,玉兒在圖書館瀏覽書目,突然間看見了【解開外星人的謎底】。這本書,她覺得很有趣,便把這本書給借了下來,不只如此,她還借了很多有關於天文的書籍。在詳細的閱讀中,玉兒對天文似乎有了極大的興趣。
玉兒:這個宇宙裡面會有外星人嗎?

玉兒懷著這樣的疑問打開書本,結果書本的第一篇就寫著,雖然地球至今無法證明這個事情,但是外星人的存在就機率而言,絕對是肯定的。
玉兒:看來,真的是有外星人了。不然書上不會這樣說。

★玉兒心中努力幻想,由於不知道外星人究竟長什麼樣子,所以怎麼幻想都像是電影的畫面一樣。玉兒便仔仔細細的閱讀關於這方面的資料。
玉兒:書上說了,就拿太陽系的九大行星來說,就有二個星球可能存在動植物。其中又以火星的機會最大。金星上面的外表有一層大氣,這種情形跟地球很像,雖然目前只知道金星的大氣最外層是二氧化碳,但是裡面有什麼成分卻不一定,如果裡面有水與氧氣,那麼科學家相信金星應該可以有生物。

★正當玉兒看得很起勁的時候,門鈴卻響起了。玉兒不好意思讓人家看見,她正在研究這方面的書籍,於是匆匆將它塞到桌下,然後才去開門。
玉兒:是誰啊?
其亞:是我,我看妳最近老是忙的不見蹤影,所以特別過來看看。
其亞在門的那頭說著。於是玉兒將門打開,並且邀請其亞進來。
其亞:妳最近在忙什麼?為什麼一下課就不見蹤影?沒有事吧?
玉兒:沒事,你別擔心,我只是剛好有事情先離開。
其亞:那就好。但是我希望妳知道,萬一有什麼事情,我希望第一個來找我商量。
玉兒:好,我知道了。對了,我先準備一些吃的吧。
玉兒心理頭感覺有些窩心。然後走進廚房準備晚餐去了。就在這個空檔,其亞意外的發現藏在桌下的書本!
其亞:外星人?為什麼玉兒要去借這樣的書?她什麼時候喜歡看這種書?

其亞:對了,妳知道嗎?我們之所以可以吃到這些美味的食物,全是因為地球理想的環境耶!
玉兒:怎麼說呢?
其亞:因為每一種生物都需要陽光、空氣和水,萬一缺少一樣,就無法生存。
玉兒:是這樣啊?那外太空難道就沒有這種物質嗎?
其亞:當然有。
玉兒:那這麼說,假設有一些星球比地球進步很多,他們比地球還早存在於宇宙,又有這些相同的物質,也許他們說不一定就可以發展出比地球更高的文明跟科技

其亞:是啊!目前雖然地球人還不能證實這件事情是真是假!但是依照天文學家在太空的發現,他們已經證實在其他遙遠的太陽系中,應該有跟地球一樣的地方。
玉兒:例如說呢?
其亞:例如九大行星中的火星應該就是其中之一。
玉兒:火星離地球又不是很遠,地球難道還沒有能力可以求證嗎?
其亞:地球是沒有辦法,因為地球的科技還不到那麼進步的地方。
玉兒:是這樣子的啊?

其亞:是啊!不過我相信應該很快就會有新的探險才對。其實,地球目前可以偵測出火星上有水,有陽光也有空氣。有點像地球高寒的地區,所以很可能存在著生物。目前,九大行星之中,已經確定水星跟冥王星上面並沒有空氣跟水。所以應該沒有能力孕育有機物質,簡單來說也就是生物。至於木星、土星、天王星與海王星,他們的星球上所存在的氣體卻不完全適合生物,當然,我們是以對地球的觀察為基本要件,地球的生物需要氧氣才能生存,但是這些星球的氣體多數是氨啦!甲浣之類的氣體。除非有人可以證明這類氣體可以讓某種外星球的生物呼吸 ,否則應該是沒有生物的。當然,他們的水氣也相當不足。地球有百分之七十全是海洋,但是其他星球上的水份卻相當有限。至於金星,因為我們對它的了解不多,所以無法斷言有沒有生物。目前唯一可以證實的是金星上面有一團保護氣體,它的構成道理有一些像大氣層,但是並不完全相同。這層大氣的外層經過測試,主要的成分是二氧化碳,至於更深一層,因為被大氣遮住了,光譜儀無法測試其中的成分。萬一裡面有水與氧,那當然就有機會孕育生物,相對的,如果裡面缺乏兩者其中之一的物質,機會相對的也就不大。唯一比較容易被確認的是火星。剛剛說過它擁有三大基本物質,儘管那裡的陽光稍微薄弱,但是地球的北極都可以有生物,那裡應該就有機會。
玉兒:你剛剛說天文學家證實宇宙中有像地球這樣的地方,萬一這個地方的生物跑到地球來,那會是什麼情況。
其亞:嗯!這要看對方是不是尊重地球了。舉例來說,如果有一個人到另外一個陌生人家拜訪,剛開始雙方因為不認識而害怕,但是經過溝通,原來大家都沒有惡意,只是單純拜訪,這樣就不會造成影響,有時候還可以互相幫助。但是,萬一對方是存心要將人家趕出們,自己則佔用人家的房子,這就不對了。而且,妳可以想一想地球目前的科技,連火星上都沒去過,而外星人卻可以來到地球,這就表示對方的科技比較進步,萬一進步的一方有壞念頭,那地球一定會毀滅。

說完之後,其亞突然有個有趣的念頭,於是微笑著問玉兒。
妳會怎麼做?

★玉兒想了很久,一時也不知道如何回答,因為她從來沒想過這個問題。
玉兒:唉啊!我猜我一定嚇死了,哪裡還能想應該如何。我想問你人類是多早以前就開始研究天文的?有什麼證明嗎?
其亞:人類開始有曆法的時代起,就證明了廣大天文的存在。當然在這之前,人。類已經有很多關於天上傳說的故事。不管是哪一個國家,只要是有遠古歷史的國家如印度、希臘、埃及、中國等等,他們對天文的紀錄恐怕更加詳盡呢。

中國來說,中國有一部農民曆,這部曆法事實上經過許多時間的校正。它在中間所提到的各種時氣,節氣,都是以天文的觀察作標準。其中,月亮的圓缺週期與其繞行軌道可以說是最重要的關鍵。其次就是太陽,太陽的位置在冬夏的時候並不相同,這也是人類觀察的方向。以古希臘來說,古希臘很早就發現天上有兩種特性的星星,那就是行星和恆星。他們早就發現有一種星星會跑動,有一種星星卻不會動。當然,因為當時科技不發達,他們不知道天上的星星有大有小,只知道某些特殊的不同,實際上並沒有真正了解行星與恆星的特性。初時,中國以為地球是平的。其實,不是只有中國人認為地球是平的,在其他有高遠歷史的國家,也都如此認為。以至於當西方有一位哲學家蘇格拉底說出地球是圓的時候,被當時的政府以妖言惑眾而處死。但是之後證明,地球果然是圓的,有位航海家哥倫布,就在實際求證的信心下發現了新大陸美洲。別的國家不說,就拿中國的天文史來討論,中國在距離今天三千五百多年前就有一位官職稱作欽天監,這個人的工作就是專門用來觀察天體的運行和修正既有的農民曆法。那時候,中國已經知道九大行星的金星、木星、火星、水星與土星,當時金星叫做太白星,木星叫做歲星,火星叫做熒惑星,水星則稱作辰星,至於土星是稱之為鎮星。至於希臘人因為地域性的關係,需要藉由星辰與日月來導航,所以他們的天文知識更加發達,幾乎是同期之中的冠軍。

 

玉兒:照你這麼說,人類早在四千多年前就有探測天文的本事!那為什麼進步這麼慢呢?
其亞:那是因為工業革命尚未發生的原因。十九世紀時,英國發生工業革命,所謂工業革命,就是人類漸漸地以一些精密的機械代替人力。在工業革命以前,許多精密的儀器雖然已經被製作,例如中國的渾天儀,后風地動儀等等極為高等的探測儀器,這些都是極為少數且不普及的儀器。所謂渾天儀,就是天上的星象全都納入這個儀器當中,每個時月,儀器會詳盡的將天文的情況,例如星球的移動,排列等,清楚的表現在儀器上。后風地動儀,則是利用精密的儀器來預測地球發生地震的儀器。但是這些都只有皇帝或國王接觸的到。一般人很少有機會了解這一些天文知識,但是經過工業革命,機器大量製造,書籍、電視、報紙普及之後,人類慢慢有便宜的機器來代替雙眼,以至於可以更精準的觀測天文,到這個時候,天文學知才突飛猛進。
玉兒:那這麼說,人類目前對宇宙的認知應該還在開發當中。
其亞:那當然,畢竟科學是日益進步的,每天當人類往前進步一點點,天文的知識則又往前進步一點點。以現在來說,以前人類不能相信地球是圓的,現在不但知道地球是圓的,還知道宇宙是如何組成的!
玉兒:怎麼組成?
其亞:簡單來說,宇宙是一個真空狀態的無窮大空間。在這個空間裡面,有秩序性的東西,也有非秩序性的東西。所謂秩序性,就是在固定軌道遊走的行星,以及看起來不會移動,但實際上也正在緩緩移動的恆星。非秩序性的,就是在這之中飛行的流星物質。流星物質凌亂的飛翔在宇宙中,並沒有確定的軌道。有時候因為受到星球變動的壓力,而產生人類無法意料的衝擊力。
玉兒:你所謂的星球變動是指什麼?
其亞:很多。最明顯的例子就是星球爆炸,這雖然是很少很少的機會,但確實隨時可能發生在宇宙中。星球爆炸就像一顆原子彈在空中爆炸,它所形成的壓力很大,就可以造成很大的震撼。當然,距離太遠的星球,感受相當有限。
玉兒:其實,現在的人都幾乎可以知道一些有關於宇宙的情況。例如,我就知道以我們這個星系來說,有九顆行星,還有很多數量未明的小行星。但是除了這些,還有什麼?
其亞:還有的事可多著呢!先說我們可以看見的這一條銀河系。在這條銀河系裡面,有一千億以上的恆星。每一顆恆星都有自己的行星家族。那就等於有一千億萬個行星家族存在。而這些家族中,可能有機會像是地球這樣擁有水、陽光與空氣的星球,就不知道有多少。所以沒有人能否認外星沒有生物。接下來,我們來討論恆星。其實恆星的大小並不相同,以光度來說,大致上分為超巨星與巨星,還有與太陽光度差不多的一般恆星,以及光度很小的矮星。就體積來論,大致上光度大的恆星,體積很大。而目前所知道最暗的白矮星,體積就只有地球的幾分之一。
玉兒:恆星彼此間的距離很遠嗎?
其亞:妳可不要以為恆星彼此間一定距離很遠。那是因為我們的這一個太陽系家族剛好如此,事實上,很多恆星都是聚集在一起的,有二顆緊緊相依,也有三顆、四顆、五顆等不一定數目的恆星聚合在一起。這就有一點像后翌還沒有將九顆太陽射下來的情況一樣。當然,這樣的恆星團對於附近的行星如果想要孕育生命,就顯得太熱了一些。除了既定的行星與恆星之外,變星與星雲也都是存在於宇宙間,值得人類研究的一種天體。
玉兒:你在以前似乎已經提到過變星,你能不能再說清楚一點。
其亞:所謂變星,就是一顆有了明顯變動的星星。有時候,天文學家會意外發現天上有一顆星星突然大放光明,至於那顆星球本身發生什麼事情,我們並不知情
,只知道天上本來存在的一顆星,突然發出巨光。有人曾經研判,是那一顆星球發生爆炸,然後持續性燃燒。因為我們不知道那顆星球上有什麼成分,可能會延燒多久?只知道從天文的觀察上,他們起了大變化。這在天文上是相當值得關注的,因為如果能解開變星的謎,說不定就可以知道星球形成的原因。
玉兒:那星雲呢?
其亞:星雲是一種由極薄的氣體與塵埃所組成的,他們的樣式很不規則。從地球觀察,這些星雲好像是一顆星星,但是實際上並不是如此。不過,有一些恆星家族因為距離地球很遠,看起來像一堆雲霧,那可不是真的星雲,那只是距離太遠,看起來模模糊糊,實際上他們可是真真正正的另一個太陽系。簡單來說,真正的星雲肉眼很難看到的,必須經由儀器探測,至於肉眼看起來很像星雲的霧團,很可能是距離很遠的一團星星家族。它不是星雲,只是因為遠遠的,所以看起來很模糊。

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