便 秘 與 健 康

 

 

● 大便是怎樣解出來的?
解大便是一種機械的動作,但卻需要人體的很多器官系統協調合作才能順利完成,其中神經線路的連繫尤其重要。當直腸壁因充滿糞便而感到伸張的刺激時,這種感覺刺激經脊椎神經往上傳到大腦皮質,人們便產生便意。此時如果時空情況許可,大腦皮質便經由神經線路傳下命令,於是人體的聲門緊閉,橫隔膜(界於胸腹腔中間的一片隨意肌)下降,腹肌收縮,骨盆底肌張力的增加,以上的這些動作主要是增加腹腔的壓力,使糞便往下移動。但是光這樣還不夠,因為人類的肛門外圍還有一條隨時處於緊張關閉狀態的環狀外肛門括約肌,此時必須由大腦發出命令,便外肛門括約肌鬆開,如此排便的過程才能順利完成。
下半身偏癱的病人因為脊椎神經無法把直腸的感覺刺激傳抵大腦,所以往往會有便秘的問題發生。同理肺氣腫的病人(無法適當地使橫隔膜用力)、懷孕、肥胖、或剛開完腹部手術傷口未好的病人,無法適當收縮腹肌,也都容易有便秘的問題產生。
● 大便是不是一天一次才算正常?
這是一種錯誤的看法。事實上解便的習慣個別差異很大。正常人中有些人一天要解三、四次,有些人卻三、四天才解一次便夠了。根據休斯的統計,百分之六十一的正常人每天解一次,百分之三十每天好幾次,百分之九的人則數天才解一次大便。所以不要因為自己不能規律地一天上一次大號而自以為不正常。
● 便秘最常見的原因是什麼?
大腸的機能性異常是最常見的原因。所謂機能性異常是指沒有器官上的病變而言。這種情形通常有兩種,一種是習慣性的便秘,另一種就是所謂的大腸過敏症。
習慣性便秘通常是由於飲食或起居不正常,生活太緊張忙碌所引起的。不早餐趕上班,整天坐辦公室缺乏運動,水果蔬菜吃得太少,水份喝得不夠,都是容易導致這些人便秘的因素。我們的消化系統有一種叫「胃一大腸反射」的作用,在食物入胃引發胃的蠕動後,也可同時刺激大腸的蠕動,很多人餐後有便意就是這個道理。散步或運動也常可引發大腸的收縮,充足的水份以及水果蔬菜內不易為小腸消化的纖維都是製造糞便的主要材料。文明的生活逆行這些消化系統的常規,再者文明社會的風俗禮儀常迫使人們有意無意地抑制糞便刺激直腸壁所發出的排便信號,這些都是造成文明人容易便秘的主要原因。
大腸過敏症是人們在情緒緊張時,很常發生的現象,男女皆會,但以十五歲至四十五歲的婦女最常見。便秘和左下腹隱痛(排便後腹痛可舒解)是最常見的症狀。有些人則便秘和腹瀉交替發生,大便常呈小丸狀,有時帶有過量的黏液。這些人常因焦慮緊張而不知不覺吞下大量的空氣,所以頭痛、腰痛、腹嗚、排氣過多也常連帶發生。這些症狀時好時壞,常引起病人的恐慌。直腸鏡檢查常發現病人的乙狀結腸(直腸上方的一段)呈痙孿狀況,腔徑較小,而且分泌較多的黏液。這種症狀常是由於慢性焦慮所引起,所以常隨病人的情緒狀態而起伏,雖然不是輕易可以用藥物解決,但對健康也並無大礙。
● 那些器官性變化會引起便秘?
會引起便秘的器官性疾病非常多,直陽、大腸癌、甲狀腺機能低下、下半身偏癱、老年人、肥胖或懷孕後所引起的腹肌鬆弛、長期發燒所引起的脫水狀態、肺氣腫以及任何引起呼吸困難的疾病,都容易產生便秘。如果便秘而同時有體重明顯減輕、貧血、大便有血絲或潛血等現象,此時就應該請醫師做進一步的檢查。百之六十以上的大腸癌,可由醫生直接以手指觸摸直腸和直腸鏡的簡單方法檢查出來,大腸癌開刀後,有一半的病人可以活五年以上。
事實上器官性便秘大多只是一些小毛病引起的,其中如肛門裂縫、痔瘡等等,因為此二者皆會造成排便疼痛和肛門痙孿的情形。
●那些藥物容易引起便秘?
鎮咳藥如可待因、嗎啡(會抑制腸蠕動)、抗高血壓藥物、抗巴金氏症藥物、鎮定劑、治療十二指腸漬瘍用的藥物如碳酸鈣、氫氧化鋁等等都容易使大便硬化而引起便秘。這是常服食這些藥物的人必須注意的。
●常用瀉藥有那些壞處?
最大的壞處是使便秘惡化。很多人以為大便必須一天一次才算正常,他們動輒使用瀉藥以維持腸道之暢通,如此久而久之,人體的排便反射機能遭破壞,瀉藥的數量愈用愈大,愈來愈無效,造成所謂的瀉藥依賴性或瀉藥上癮。到最後沒有瀉藥便解不出大便來,甚至同時使用大量的數種瀉藥,肛門也無動於衷。到這個地步,便秘的治療就困難了。此外,瀉藥也會造成人為的腹瀉,腹瀉過度會引起人體喪失大量的鉀,而引起低鉀性的腎臟病變,也會引起喪失蛋白的小腸病變。瀉藥在某些人會引起皮膚的過敏性藥疹,灌腸劑則會引起肛門潰瘍或水中毒,這些都是不可不加以注意的。
●長期便秘怎麼辦?
除了前述少數的器官性便秘外,大部份便秘多半是由於不良的生活習慣所引起"這裡有幾個方法,只要持之以恆,一定會有所幫助。
( 1 )養成早睡早起的習慣。早起則有充份的時間進食早餐,早餐前可先喝兩杯熱開水,如此再加一頓豐盛的早餐(最好含一些蔬菜或水果),大有助於人體的「胃一大腸反射」作用。早餐後再稍微散步一下,以刺激大腸蠕動,然後馬上去廁所報到,這是一種最自然的方式。當然,對某些習慣性便秘的人,這種方法也許一時於事無補。這種人的大腸蠕動性由於長期的抑制,往往無法定時定量,可行的方法就是一有便意儘可能馬上去報到,善待直腸的自然衝動(排便反射),久而久之它會善待我們的。
( 2 )每天至少喝一千五百西西以上的水。充份的水分可以防止大便變硬,脫水是引起老年人及發燒的病人便秘的主要原因。
( 3 )多吃富含纖維的蔬菜和水果,如芹菜、香蕉、豆類等。避免喝茶,或吃巧克力、乾酪、馬鈴薯等容易引起便秘的食物。
( 4 )鍛鍊腹肌。腹肌是推糞便出來的主要動力,老年人、肥胖的人、產後的婦人或腹部剛開刀的人之所以客易便秘和腹肌無力有關。仰臥起坐,或騎腳踏車是兩種最簡單的方法。
( 5 )取蹲姿解便。蹲姿解便是一種最自然的方式。這種姿勢較坐姿更容易施力。某些小孩便秘的原因常只是因為馬桶離地太高,兩腳無法著地,不能適當的用力而引起。
( 6 )盡量不要使用瀉藥,如果已經長期使用也宜儘速設法減量。關於這些問題就應該請教醫生,最好不要自作主張了。

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